Redovisningsundersökning inspekterar sprickor i James Beard Foundation

Efter att Beard gick bort 1985 startades grunden av Julia Child (som dog förra månaden) och andra vänner för att bevara sitt hem på Manhattan och hålla hans ande vid liv. Beard '> Stiftelsen uppnådde sitt ursprungliga mål att betala Beards inteckning och har sedan dess expanderat från ett blygsamt minnesmärke till ett stort gastronomiskt företag med värd för hundratals måltider om året och det årliga James Beard Awards , som hedrar kockar, restauranger och matförfattare runt om i landet.

Men övergången till ett stort företag, säger källor, har medfört stora affärsproblem. '> På sin federala skattebefriade form rapporterar Beard Foundation att dess primära syfte är att' 'främja innovationer inom amerikansk mat och uppmuntra karriärer för blivande kockar' 'genom nyhetsbrev, middagsmöten och speciella evenemang. Dessutom säger stiftelsens webbplats att det erbjuder ett omfattande program för stipendier, volontärmöjligheter och workshops, även om stiftelsens vänner säger att de ser en skillnad mellan dessa mål och gruppens ansträngningar att uppfylla dem.

Middagarna och priserna, som har blivit framgångsrika under det senaste decenniet, står för majoriteten av stiftelsens intäkter. Det mesta av detta - 3,5 miljoner dollar av en intäkt på mer än 4,3 miljoner dollar för räkenskapsåret som slutade 31 mars 2002 - går tillbaka till att organisera och offentliggöra händelserna, enligt finansiella dokument som erhållits av Wine Spectator .

Dessa poster visade en minskning med 5 462 dollar i stiftelsens årliga stipendiefond, även om organisationen hade ett överskott på mer än 184 000 dollar. Och enligt Tiderna rapport lade organisationen endast 29 000 dollar av förra årets 4,7 miljoner dollar till stipendier. Medan Beard Foundation främjar många stipendier, totalt cirka 300 000 dollar per år, finansieras de flesta av andra organisationer eller sponsorer.

”I deras nyhetsbrev är det uppenbart att de ger bort stipendier, men det är inte klart vem som ger pengarna”, säger Ariane Daguin, som äger D'Artagnan, en leverantör av foie gras och gourmetfjäderfäprodukter i New Jersey. D'Artagnan betalar $ 15 000 per år för att sponsra ett James Beard Award och ger ingredienser till besökande kockar i utbyte mot erkännande. 'De gör ett bra jobb för att främja gastronomi, men den andra delen av deras uppdrag - att hjälpa unga människor med stipendier eller andra medel - utifrån vad jag vet gör de knappt det alls.'

Medan de sybaritiska Beard House-middagarna tillåter gästkockar att ställa sina kulinariska färdigheter inför en bredare publik, kan det vara svårt för mindre etablerade kockar att delta. Enligt stiftelsens policy måste kockar täcka alla sina kostnader, inklusive resor, logi, arbetskraft och matkostnader.

Kockar som har varit värd för skäggmiddagar erkänner att de kan vara en ekonomisk börda. Även om kockarna får tillbaka $ 20 för varje matställe som deltar - i allmänhet 80 till 100 personer, inklusive stiftelsemedlemmar (som äter till rabatt), media och allmänheten - många ger pengarna tillbaka till stiftelsen. 'En middag kan lätt kosta mig 15 000 till 20 000 dollar att sätta på', sa Wilder.

'[Kostnaden] eliminerar en hel del kockar som bara inte har råd att komma till New York för att laga mat', säger Jacques Pépin, en emeritusförvaltare för stiftelsens styrelse. 'Det skulle vara trevligt att använda en del av pengarna för att försörja kockar som inte har råd med det.'

Ändå säger många kockar och restauratörer som har genomfört många middagar på Beard House att fördelarna med publicitet uppväger kostnaden. 'Det är verkligen dyrt, men det har alltid varit värt det för oss', säger Ti Martin, vars familj driver Commander's Palace i New Orleans. 'Det är en ära för kockar att komma. Och det är bra exponering för restaurangen. Men det är mycket mer svårt för mindre organisationer. '

Faktum är att många av kockarna som är inbjudna att laga mat i huset har överträffat den 'blivande' scenen och är otvivelaktigt framgångsrika - namn som sannolikt kommer att rita ett fullt hus. Den här månadens Beard House-kalender innehåller bara flera restauranger med topp Wine Spectator priser, inklusive Grand Award-vinnare Le Bernardin, Tru och Fifth Floor och Best of Award of Excellence-vinnarna Fiamma och Janos, samt flera topprestauranger. 'De blev ett verkligt företag', sa Daguin om middagarna.

Stiftelsen har inte angett om dess administrativa omstrukturering kommer att leda till några förändringar i dess kulinariska stipendieprogram och hur den hjälper kommande kockar.

Men många av Beard House: s tidigare anhängare rotar för att det löser sina problem. 'Stiftelsen gör fortfarande bra arbete och det har gjorts mycket för att höja bilden av amerikanska kockar. Jag hoppas att vi kan komma förbi detta, säger Tina Breslow, en evenemangsplanerare i Philadelphia som har satt i stiftelsens nationella rådgivande styrelse i tio år.

'Det här är en bra spark i byxan', sa Wilder. 'Det är ett fantastiskt tillfälle att ordna huset och vara så bra som de kan vara.'

Foto av Jean Schwarzwalder

# # #