En allsidig vinkännare

'Jag hade ingen bakgrund i vin - jag hade ingen utbildning i vin', medger Marcia Jones. 'Men jag fick uppskattning för det.' Det är en underdrift - sedan hon grundade Urban Connoisseurs 2012 har Jones varit på uppdrag att stödja amerikanska vinproducenter av afrikansk härkomst (hennes föredragna term för svarta amerikaner). Hon har haft många roller i denna strävan, inklusive vinklubbchef, försäljnings- och marknadsföringsguru, talare, stipendiestifter och vinodlare. För närvarande arbetar hon med att lägga till författare och filmskapare till sina krediter.

Urban Connoisseurs är en ideell organisation som är dedikerad till att stödja svarta vinproducenter och uppmuntra andra att komma in i branschen. Jones har satt ett ambitiöst mål att öka antalet amerikanska vinproducenter av afrikansk härkomst med 50 procent under det kommande decenniet.



Wine Spectator seniorredaktör MaryAnn Worobiec satte sig nyligen ner med Jones för att diskutera hennes passion för vin, hennes nuvarande arbete med en dokumentärfilm och bok, Black Winemakers Scholarship Fund och hur man kan få fler människor till vin.

Wine Spectator: Till att börja med märkte jag att du använder termen 'amerikanska vinproducenter av afrikansk härkomst' på din webbplats. För att vara tydlig, är detta din föredragna term?

Marcia Jones: Jag tror att något som går förlorat i konversationen är att vi alla är ättlingar från någon annanstans. Vi är också alla amerikaner, så ja, min föredragna term är 'amerikaner av afrikansk härkomst'. Men jag är inte förolämpad av andra termer - i själva verket heter min film Journey Between the Vines: The Black Winemakers 'Story .



WS: Berätta om din film.

MJ: Det är min bebis just nu. Jag har arbetat med många av dessa vinproducenter i flera år, sedan omkring 2012 för några av dem. Jag känner att det är lätt att glömma historien bakom vinet. Jag vet att många människor är som, 'Vi vill bara ha vin! Vi bryr oss inte varifrån det kommer! '

Men jag tror att vi behöver veta deras historia, deras resa. Och det är så mångsidigt när du pratar om vinmakare av afrikansk härkomst. De ärvde inte landet som de inte kom till detta från en generationshistoria. Snarare kommer de från så många bakgrunder.



Men COVID ställde allt i väntan. Jag har fortfarande två filmer till. Människors liv har förändrats och jag har varit tvungen att gå tillbaka. Under tiden har jag skrivit en bok [skrattar].

WS: Låt oss prata om din bok då.

MJ: Jag visste redan att dokumentären inte skulle täcka alla [den fokuserar på vinproducenter]. Jag hade arbetat med att sätta ihop en bok som är mer allomfattande [inklusive vingårdens ägare]. Jag tror inte att jag kan få alla. Vissa människor är bara inte kända - det är OK. Jag tänkte, 'Gör bara din bok, Marcia. Det kan finnas en volym 2. '

kolhydrater i en flaska rött vin

Så boken är lite mer omfattande och ger mer detaljer om alla. Jag satte också en höjdpunkt på den första kommersiella vingården av en amerikaner av afrikansk härkomst, [Woburn Winery vinproducent och grundare] John June Lewis, Sr. När jag intervjuade John June Lewis son sa han till mig att han var orolig att ingen var kommer att få veta om sin pappa - det känns som om han hoppades över i berättelsen om Virginia-vin. Jag sa till honom att namnet inte kommer att gå vilse. Jag ska se till. Vi blev båda emotionella.

Det är dock sanningen. Om du inte berättar det, vem vet det? Om du inte delar det, vem vet det? När jag åkte dit där själva vingården stod, ligger karet nere i källaren. [John June Lewis, Sr.] byggde vingården för hand. Vi måste titta på sådant - här var den här mannen som växte upp på plantagen. Hur mycket tillgång hade han till saker?

WS: Hur blev du intresserad av vin?

hur blir alkoholister magra

MJ: Jag var på en resa i Sydafrika - en affärsresa - och det verkade som om vi varje kväll hade vin med middag, och det var ovanligt för mig. Jag blev fascinerad. Och en natt var jag i Johannesburg, och vi var på en zimbabwisk restaurang. Ägaren frågade om vi ville plocka ut vår egen flaska.

Möjligheten att gå ner i källaren och välja en flaska - jag tyckte det var så coolt. Jag hade inte upplevt det förut - vin var bara en tillfällig drink för mig. Men sedan tog han ut flaskan, presenterade den och hela upplevelsen av att han öppnade den och dekanterade den. Det satte mig på en väg. Senare, närmare hemmet, gick jag till Black Coyote vingård, som sedan har stängt. [Black Coyote grundades i Napa 2000 av neurokirurgen Dr. Ernie Bates, en grundare av Association of African American Vintners (AAAV) .] Men gästfrihetsupplevelsen jag fick med dem? Det satte mig på resan.

Marcia Jones Marcia Jones anser att hemligheten med att göra vin mer inkluderande är att visa upp hur många begåvade yrkesverksamma inom svartvin som redan arbetar i branschen och uppmuntra unga människor att följa sina drömmar. (Med tillstånd av Urban Connoisseurs)

WS: Varför tror du att det inte finns fler amerikaner av afrikansk härkomst i vinindustrin?

MJ: Det är en kombination av skäl. En, vi är vem vi ser. Om du inte ser tenderar du att tro att vi inte är där. Det kan vara vilken ras som helst.

Två, jag har pratat med människor som har sagt, 'Jag försökte komma in i den här positionen eller den positionen och blev inte anställd.' Var det ras? Jag vet inte för jag var inte där i den situationen. Men jag tror att det spelar en stor roll i vinindustrin eftersom det spelar en stor roll i alla branscher. När du går in på en plats och det finns en varierad konsumentbas men bakom kulisserna är den inte mångsidig, då är det ett problem.

WS: Hur uppstod Urban Connoisseurs?

MJ: När jag startade det ville jag ha en vinklubb. Det var 2012. Och då övertygade en vän mig om att göra en podcast varje vecka. Jag hade 'Vinprat med Marcia' varje lördag och jag skulle bjuda in människor i vinbranschen att prata om vad de gjorde, deras resa. Jag hade även kockar som lagade mat med vin.

Sedan gjorde jag en del försäljning och marknadsföring och hjälpte några vinproducenter att distribueras. Allt är baserat på relationer. Jag provade två år i rad för Capital Jazz Cruise. Jag gjorde en festivalprovning i Austin, [Texas,] av någon som hittade mitt namn på Facebook. Det är sådana förhållanden.

Sedan har jag mitt eget vinmärke under Longevity [vingården till Phil Long, nuvarande president för AAAV], JBV, [uppkallad efter dokumentären, Journey Between the Vines ]. Jag älskar att göra saker runt vin som är roliga, så jag bjöd in flera vinproducenter att hjälpa till. Det var kul att se dem ha den här diskussionen. Vi satte oss runt bordet [för att bestämma blandningen], vi hade prover av fem olika sorter - jag visste att jag ville ha en Rhône-blandning. Det var så fantastiskt. Det var ingen flexning av behärskning, så att säga. De var alla engagerande, de frågade alla: 'Vad är dina tankar?' De kände igen var och en s expertis och respekterade det. Försäljningen av vinet går för att marknadsföra dokumentären.

Nu jobbar jag med Black Winemakers Scholarship Fund . Jag var tvungen att göra en presentation för United Negro College Fund och förklara varför vi behövde ett stipendium. Du måste börja någonstans. Du måste hjälpa människor med.

WS: Vilken del av vin behöver människor hjälp med att förstå?

MJ: Vi måste arbeta för att ändra berättelsen. Millennials tänker på vin som arbetskraft, period. De är inte arbetare. De är intresserade av teknik. De går inte ens över rummet för att stänga av fläkten, de har en fjärrkontroll. Det är, 'Alexa, gör det här för mig.' Och det är OK, men jag vill göra mitt bästa för att hjälpa dem att förstå att det finns skönhet i vinframställning. Det finns konst, och det finns även teknik.

Och relationer. Mina färdigheter är människors färdigheter. Jag arbetade i ideella organisationer och företagsamerika. Det var vad jag finslipade på - att lära känna människor. Jag tycker att det är en sak att dyka upp på någons tröskel eller via e-post och säga 'Jag vill ha ditt vin grossist', men att säga 'Jag har tillbringat tid med dig, jag har köpt ditt vin för personlig konsumtion, jag har ditt bästa intresse i åtanke. ' Relationerna är så starka.

när är den internationella vindagen

WS: Vad kan vinindustrin göra för att vara mer välkomnande?

MJ: Var bara välkomnande. Har förståelse för att nästan alla kulturer dricker vin. Gör alla det? Nej. Men varje kultur - varje land - gör vin. Kan du tänka på något land som inte gör det? Varför är vi chockade över det? Varje stat i landet tillverkar vin. Jag var i Niagarafallen - de gör isvin. Jag var någonstans på östkusten och det fanns vinslushies. Jag körde genom Arkansas, boom, det finns en vingård.

Var bara välkomnande, var öppen och var gästvänlig. Många människor inom vinbranschen vet inte lite om gästfrihet. Istället för att bara fokusera på hur man gör vin bör en gästfrihetskurs krävas för varje vingård.

WS: Har du upplevt dålig gästfrihet?

MJ: Jag har uppe i vackra Napa. Jag tog min kusin, och vi satt ute på en uteplats långt innan någon äntligen kom runt, och det var inte ens en vänlig upplevelse. Vi stannade inte länge och vill vanligtvis luta oss tillbaka och dricka några viner.

Vi måste sluta göra antaganden. Lär känna människor innan du antar. Jag vet inte hur det kan vara enklare. Jag pratade med en distributör som ville få en mer mångsidig portfölj och jag frågade honom varför han inte hade nått ut tidigare. Han sa, 'Vi vill bara sälja gott vin.' Jag tror inte att han insåg vilken rasistisk sak det var att säga.

Om du har en partiskhet, vad tog dig dit? Ändra inte bara på grund av klimatet. Jag är glad att saker händer nu. Jag hoppas att det inte bara är säsongsbetonat. Tänk på vad eget kapital handlar om. Om det finns balans på konsumentsidan måste det finnas balans på andra sidan.