Breaking Bubbles

I 50 år har Maurizio Zanella gått för extremistiska orsaker.

Första gången han flankade ut från gymnasiet var på en posh parochial school i Milano 1969, när Zanella minns, 'Jag gick med i den kommunistiska revolutionen.'



Därefter placerade Zanellas far, en framgångsrik europeisk logistikföretagare, honom i en allmän skola. 'Där, alla var kommunist, så jag blev fascist, säger Zanella, ett brett, smittsamt leende som sträcker sig över hans ansikte. ”Jag spelade krig. Jag var inte en riktig kommunist eller fascist. Det var bara en ursäkt att inte gå i skolan. ”

När Zanella flunkade sitt andra år eskalerades gatuvåld mellan fraktioner. Efter att en vän till Zanella dog av skador i en sammandrabbning skickade Zanellas far honom till Manchester, England, för månader av fysiskt arbete på hamnen. När han återvände skickades han för att bo på Lombardiets landsbygd, på den blygsamma familjegården som kallas Ca ’del Bosco.

”Mina föräldrar förvisade mig här mitt i ingenstans”, säger Zanella, som bodde hos en vaktmästare och gick på en lokal yrkesskola.



Nästan ett halvt sekel senare är Zanella, 64, en ledande person inom italienskt vin - en pelare bland producenterna av klassisk metod mousserande viner från Franciacorta, en beteckning som är vördad i Italien som landets lilla Champagne, men som exporterar lite, delvis på grund av dess Champagne-priser. ( Läs mer om Franciacorta DOCG .)

Zanella har odlat Ca 'del Bosco från några hektar under vinstockar till en hyllad, ekologiskt odlad, 600 hektar stor egendom som producerar cirka 150 000 fall stille och mousserande viner årligen. Det är mest känt för sina avancerade Franciacorta DOCG-flaskor gjorda av Chardonnay, Pinot Blanc och Pinot Noir.

Och han har gjort det genom att hålla sig till ytterligheter.



'Jag är taliban när det gäller kvalitet', säger Zanella och sitter i sin toppmoderna vingård med nyckfullt moderna konstskulpturer inifrån och ut. 'Det finns ingen kompromiss.'

Vinrader som sträcker sig till horisonten, med ett ensamt träd Ca 'del Bosco arbetar med mer än 100 vinpaket för att blanda sina mousserande viner. (Giuseppe La Spada)

Zanellas omvandling från rebell till kompromisslös bubbla impresario är en berättelse om timing, tur och hjälp av vinstorlekar på två kontinenter.

Det började på en 1972-resa från odlare i Lombardiet till norra Frankrike.

'Jag åkte, inte för att jag var intresserad av vin', erkänner Zanella, 'utan att kunna åka till Paris ensam vid 16.'

vilken färg är cabernet sauvignon

Turnén första stopp var Bourgognes legendariska Domaine de la Romanée-Conti , där gruppen träffade den dåvarande vinmakaren André Noblet.

På 1970-talet var Italien på höjden av sin omvandling till industriell vinodling, och Lombardiets vinproducenter var chockade över Bourgognes rustikitet, med det mödosamma handarbetet och de låga avkastningarna i vingårdarna och de små tunnorna staplade för åldrande i mögliga källare.

'Italienarna sa:' Titta, dessa människor är dumma - de fungerar som min farfar! ', Minns Zanella.

När Zanella spenderade veckans fickpengar på tre DRC-viner som en souvenir hånade de andra producenterna honom. 'De sa,' Du är dum att spendera dessa pengar. För det priset kan jag sälja 300 flaskor vin till dig! ” Säger Zanella skrattande. 'Jag förstod genast vem som hade rätt och vem som hade fel och vem som var dum.'

Bländad av den excellenskultur (och de höga priserna) som han såg i Bourgogne och Champagne, blev Zanellas intresse väckt. Han drömde om att transportera en bit av Frankrike till Ca 'del Bosco, där han hjälpte till med att göra några hundra lådor med fortfarande vitt vin under bondgårdens portik.

”Jag sa till min far att vi behövde bygga en källare, och min far sa:” Bygg den då, ”berättar Zanella. Hans far garanterade i hemlighet bygglån som Maurizio och hans mor tog.

Riddling rack som håller lutande mousserande vinflaskor i en underjordisk källare Franciacorta-viner tillverkas enligt samma metoder som Champagne, inklusive riddling - luta och vrida flaskorna i rack för att avlägsna sedimentet från den sekundära jäsning i flaskan. (Med tillstånd av Ca 'del Bosco)

När hans första underjordiska källare färdigställdes, gjorde Zanella Franciacorta tomtebloss, men var missnöjd med resultatet. På en efterföljande resa till Frankrike rekryterade han Moët & Chandon källarveteran André Dubois för att ge honom råd och snart därefter ta ställningen som vinmakare.

'André förändrade helt kulturen på gården med respekt för druvor och hygien', säger Zanella.

Ungefär vid den här tiden fick Zanella en paus när han träffade den inflytelserika journalisten Luigi Veronelli, en höga figur i italienskt vin. 'Veronelli var en filosof för kvalitet', säger Zanella. 'Han blev min lärare.'

Veronelli adopterade Zanella som protegé och använde honom som förare på vin och gastronomiska resor från Piemonte till Frankrike till Napa, där han träffade ledare för världens moderna vin- och kulinariska scener.

Som ett resultat av hans anslutningar, i början av 1980-talet, Piemonte vinmakare Giacomo Bologna hjälpte Zanella att göra sina första Cabernet-Merlot-röda blandningar. Sedan, Napa legend André Tchelistcheff kom till Ca ’del Bosco för att inrätta en tunnjäst Chardonnay.

I mitten av 1980-talet, säger Zanella, började Ca 'del Boscos teknik-möter-tradition-identitet med anställningen av vinmakare Brian larky från Napas Far Niente för att göra stillviner.

temperatur för att servera rött vin

'Vid den tiden hade vi en ung amerikansk [Larky] och en gammal fransman [Dubois], och de kämpade natt och dag', säger Zanella. 'Men det var dessa två motsatser som gjorde Ca 'del Bosco så framgångsrik.'

Zanella anställde sedan den italienska enologen Stefano Capelli, som 'kunde ta det bästa från dem båda' och har övervakat vingården under de senaste 30 åren.

På den tiden var Zanella en av de yngsta producenterna i Italiens vinrenässans. 1994, efter att ha sökt en djupficka partner, sålde han en majoritetsandel till familjen Marzotto av Santa Margherita-berömmelse.

Medan Zanella förblir president, har partnerskapet gjort det möjligt för honom att ta på sig stora husdjursprojekt som att plantera vingårdar i de högsta höjderna i Franciacorta. Han investerade också i en ny, större vingård med kapacitet för tomtvinster, hissar som höjer ståltankar upp en berättelse så att vinet måste kunna rörde sig försiktigt av gravitationen istället för med pumpar och ett föroreningsborttagande tvätt- och torkningssystem för druvor som Zanella kallar sitt 'bärbad'.

Översiktsbild av Ca Druvorna tvättas noggrant för att ta bort svampar, damm, sprayer, skräp och annat material som kan påverka vinens karaktär och kvalitet. (Med tillstånd av Ca 'del Bosco)

Ca ’del Bosco producerar fem stilla röda, två vita och åtta mousserande viner - toppade av Annamaria Clementi Brut Franciacorta Riserva (uppkallad efter sin mor) och Extra Brut Franciacorta Cuvée Prestige, en multi-vintage-blandning från mer än 130 separat vinförpackningar.

Med sitt medelhavsklimat är Franciacortas viner naturligt mognare än Champagne, så de kräver ofta en lägre dosering - tillsatsen av en liten mängd sötat vin för att balansera deras surhet - vid efterbehandling. Även om sådana låga eller inga dosering vinerna är nu trendiga, 80 procent av Ca 'del Bosco Franciacorta säljs på hemmaplan, och exporten hindras eftersom 'människor utanför Italien inte kan acceptera att ett mousserande vin kostar samma som champagne.'

Jämförelsen med Champagne är naturlig. Ändå medger Zanella att Franciacorta, etablerat som en DOC 1967 är det fortfarande en generation från att nå sin potential.

'Vinodlingarna, traditionen och kulturerna är fortfarande för unga', säger han. ”För att komma nära potentialen måste du plantera vinodlingar minst tre gånger. Om du inte har 100 år bakom dig kommer du aldrig att ha magin. '