Från Gridiron till Vineyard

Charles Woodson är inte ny i vinspelet. NFL: s stora och enda defensiva spelare som någonsin vunnit Heisman Trophy har varit en närvaro i Kaliforniens vinland sedan han gjorde sitt första fat 2001. Under de senaste två decennierna har Woodson grundat två märken: TwentyFour och Intercept.

Woodson pratade nyligen med seniorredaktör MaryAnn Worobiec om 'Straight Talk with Wine Spectator', en Instagram Live-serie, för att diskutera hans dagar som en Oakland Raider som bor nära vinland, hans ansträngningar för att skapa ett prisvärt Cabernet-varumärke och hur han har använt sig av lärdomar. på fältet när han är i vingården.



Woodson fick nationell uppmärksamhet när han spelade för University of Michigan, där han vann Heisman 1997 och hjälpte Wolverines att tjäna en del av den nationella titeln det året.

Hans passion för vin kom ett år senare, när han utarbetades i den första omgången av Oakland. Raiders höll sitt träningsläger i Napa Valley. Han kallar sin vinresa för en ”naturlig utveckling”, som började när han utsattes för restaurangscenen. 'Jag [såg hur människor] interagerade med vin och jag kände att vin alltid serverades under en avslappnad miljö och det ingick i samtal med familj och vänner', säger Woodson. 'Jag fascinerades av det hela och jag ville vara en del av den kulturen.'

Efter sina första år i ligan och några första erfarenheter av att blanda vin lanserade Woodson TwentyFour (namngiven efter sitt tröjnummer), ett Cabernet Sauvignon-märke från Calistoga, 2005. Årgången 2010 fick en plats bland Wine Spectator 2014: s topp 100.



Det fanns dock en marknadsföringsutmaning. Efter att Woodson gav sin första intervju vid vinets utsläppsfest i sitt hemland Michigan, informerade NFL-kommissionärens kontor sina representanter om att han inte fick marknadsföra vinet. NFL hade en regel mot spelare som marknadsför alkoholhaltiga drycker (även om ligan hade sponsoravtal med en öljätt). Trots det sprids ordet om kvaliteten på hans vin och det fick en kultföljd.

Men TwentyFour, med en prislapp på 110 $, var utom räckhåll för många av Woodsons fans. 'Den största utmaningen var att inse att människor inte alltid dricker vin som du dricker vin', säger Woodson om sin dyra smak. 'Många fans skulle stödja mig, men de sa:' Vi behöver något lite billigare, men med samma kvalitet. ''

kyler du portvin

Det var idén för Intercept Wines, ett prisvärt varumärke för alla på läktaren, tillverkade av Kaliforniens Central Coast-druvor. Förra året lanserade Woodson sitt nya $ 20-märke vid hans alma mater University of Michigan. Han producerade varumärket med hjälp av en all-star-lista som inkluderar branschveteranen Jeff O'Neill från O'Neill Vintners.



Som en lagspelare på planen förstod Woodson att hans vinetikett inte skilde sig från hans dagar i Oakland och Green Bay och såg till att varje spelare kände till deras roll.

'För att ett lag ska bli bäst måste du ha många olika delar, men alla går mot samma mål', säger Woodson. 'Alla måste förstå sin roll och vad de förväntas göra.'

I oktober tillkännagav Woodson och O'Neill ett projekt som de hoppas kommer att introducera nya talanger till vinindustrin. Charles Woodson & O'Neill Family Wine Scholarship är en ny serie stipendier med California Polytechnic State University San Luis Obispo och Sonoma State University. Stipendierna syftar till att rekrytera och behålla högpresterande svarta, inhemska och folk av färg (BIPOC) som är intresserade av att bedriva en karriär inom vinindustrin.

Stipendierna kommer att finnas tillgängliga för studenter som accepterats vid de två universiteten för kommande höst 2021-termin. De kommer att täcka 100% av undervisningen och rum och kost för mottagare under hela sin högskolekarriär. O'Neill Vintners & Distillers kommer att erbjuda praktikplatser och mentorer för att erbjuda praktiska inlärningsmöjligheter för stipendiemottagare för att förbättra sin college-erfarenhet inom vinindustrin.

Intercept logotyp innehåller ett lejon, Woodsons favoritdjur. Han har till och med en tatuering på armen av den ädla jägaren och frasen 'Ett lejon ska inte tämjas.' 'Människor kommer att försöka sätta dig i en låda på grund av din karriär, och vin för mig kliver ut ur den lådan som folk sätter in dig', säger Woodson.

Woodsons favoritdel om att göra vin är att arbetet lönar sig. NFL-stjärnan såg nyligen ett par beställa sitt vin på en restaurang och han sa till servitören att lägga flaskan på sin flik. 'Det är den mest givande delen av det', sa Woodson. 'Att vara någonstans och få någon att beställa ditt vin.'

hur många oz i en flaska

CHARLES WOODSON
PÅ GRIDIRON: Fotbollens höjdpunkter

nittonhundranittiofem Årets stora tio nybörjare
1997 Heisman Trophy-vinnare
Vann Super Bowl XLV med Packers
Val av nio gånger Pro Bowl

I VINDET: VIntner Highlights
2001 Gjorde ett fat Merlot med hjälp av vinproducentvänner
2005 Lanserade sitt varumärke Cabernet Sauvignon TwentyFour
2019 Debuterade Intercept, en rad viner gjorda med Central Coast-druvor

TOPPRESULTAT
92
| TJUGOFYRA Cabernet Sauvignon Calistoga 2012 | 110 $
93 | TJUGOFYRA Cabernet Sauvignon Napa Valley 2010 | 112 dollar
89 | GENSKJUTA Chardonnay Paso Robles 2018 | $ 20
88 | GENSKJUTA Pinot Noir Monterey County 2017 | $ 20