Är koppar säkert för vin?

Det är ett toppverktyg för ekologiska druvodlare. Men är kopparsulfat verkligen säkert för vingårdar? Ett nytt tryck från europeiska ledare för att minska - och så småningom eliminera - kopparföreningar som används av organisk och biodynamisk vinodlare gör framtiden för ekologisk vinodling osäker i vissa vinregioner.

Vinodlare säger att utan effektiva alternativ till koppar, kommer skördeförlust under fuktiga år att göra ekologiska vingårdar ekonomiskt ohållbara, vilket tvingar dem att vända sig till syntetiska kemikalier eller konkurs. Men som E.U. går mot en omröstning om huruvida användningen av kopparföreningar ska godkännas eller inte, ledande vinproducenter hävdar att Europas nuvarande strategi för ekologiskt jordbruk är för förenklad och förespråkar en mer nyanserad strategi.



'Naturligt är bra, syntetiskt är dåligt? Det är för grundläggande att resonera på det sättet, säger Charles Philipponnat, VD för Philipponnat Champagne . 'Målet är att göra fint vin på ett sätt som inte ger våra barn en negativ inverkan.'

Sedan 1880-talet har kopparföreningar, vanligtvis kopparsulfat blandat med kalk, använts av druvodlare för att bekämpa svamp- och bakteriehot mot vinstockar. För ekologiska odlare som inte kan använda moderna fungicidsprayer är kopparsulfat det mest effektiva vapnet mot dunkel mögel. Medan vindruvor var den ursprungliga målgrödan används kopparföreningar också i stor utsträckning för ekologisk potatis-, tomat- och äppeldrift.

Men riskbedömningar av offentliga myndigheter som Europeiska myndigheten för livsmedelssäkerhet (EFSA) visar att kopparföreningar utgör risker för lantarbetare, fåglar, däggdjur, grundvatten, jordorganismer och daggmaskar. Dessa risker gör koppar obehaglig för många vinodlare.



'Koppar är en tungmetall och ligger kvar i matjorden. Det är inte naturligt att det inte är rent, säger Philipponnat. Medan hans Champagne-hus har eliminerat herbicider och kemiska gödningsmedel och använder naturliga vinstockar, utesluter han inte syntetiska läkemedel. 'Jag tycker inte att det är dåligt att använda syntetiska molekyler. Vissa syntetiska molekyler försvinner mycket snabbare. Vissa syntetiska behandlingar är bättre än koppar, men de accepteras inte för organisk vinodling. '

Kan ekologiskt jordbruk hålla ut med mindre koppar?

Nästan 17 procent av Italiens vingårdar är ekologiska certifierade. I Frankrike är 10 procent av landets vingårdar certifierade ekologiska eller håller på att certifieras. I Italien, Ungern och Slovenien odlas ungefär hälften av små och medelstora gårdar.

Under nuvarande E.U. regler får certifierade ekologiska odlare spruta cirka 5 pund per tunnland per år. Men det finns också en så kallad utjämningsmekanism: Odlare kan spraya mer under våta år så länge de inte överstiger 27 pund per tunnland under en femårsperiod.



'I vissa områden använde de [6 pund per tunnland] i år', säger Lorenza Romanese, policyrådgivare för EU. Confederation of Independent Growers.

Dessa dagar är räknade. E.U. lagstiftare lutar sig för närvarande mot en gräns på 25 pund per tunnland under en sjuårsperiod (3,5 pund per tunnland per år i genomsnitt) med början i januari 2019. Inledningsvis E.U. lagstiftarna inkluderade inte 'utjämningsmekanismen', men fransmännen förutspådde att mer än hälften av de ekologiska vingårdarna skulle återvända till konventionellt jordbruk. Lagstiftare godkände en utjämningsmekanism.

'Vi är åtminstone inte döda', sa romanska. 'För hela Europa, med utjämningsmekanismen, kan vi överleva.' Men han säger att ekologiskt jordbruk kommer att krympa. 'Vi förlorar Champagne och några regioner i Loire. Prosecco-regionen och Trentino – Alto Adige kommer de två inte att göra med [3,5 pund]. '

I Bourgogne, Philippe Drouhin från Beaune-baserade köpman Joseph Drouhin , berättade Wine Spectator 'Jag tror att det kommer att bli en svår utmaning för oss alla, stora och små gårdar.'

Inte alla regioner kommer att bli lika påverkade. 'Det beror på var du odlar vingården. Om du befinner dig i Bordeaux eller Alsace är det annorlunda än om du befinner dig i Châteauneuf-du-Pape eller Provence, säger César Perrin, en femte generationens odlare i Rhône vars familj äger Beaucastel slott och flera andra egenskaper. 'Den senaste regniga årgången var 2008. I år använde vi [2,7 pund per tunnland].'

Även om de ekologiska jordbrukarnas oro inte har ignorerats har E.U. Hälsokommissionär Vytenis Andriukaitis sa, 'Skyddet av hälsa och miljö är min huvudprioritet.'

Med miljö- och ekonomisk hållbarhet på linjen, ledande spansk vinmakare Platshållarbild för Miguel Torres berättade Wine Spectator , det är dags att ompröva var vi odlar vin: ”Den viktigaste utmaningen är klimatförändringen. Vissa ekologiska vingårdar har ett högre koldioxidavtryck än konventionella vingårdar. Om vi ​​lyssnar mer på naturen, fråga oss själva, är vi på det bästa stället att odla vindruvor? '

Vilka är alternativen för en grönare framtid?

Vissa vinodlingar tror att de måste se bortom koppar. ”Vi tror på organisk vinodling, men jag tror inte att det räcker. Det är det förflutna. Vi måste se på framtiden, säger Torres. 'Du måste lyssna på naturen. Om du har ett varmt, torrt klimat är den ekologiska vinodlingen fantastisk. Men om du provar organisk vinodling på platser med stora mängder regn eller fuktighet är det enda sättet att slåss med koppar, och du kommer att förorena din vingård med koppar. '

Samtidigt betonade Drouhin att vinodlare känner sjukdomen mycket bättre än tidigare. Och mer exakta väderprognoser - ”Till millimeter är viktigt”, säger Drouhin - skulle göra det möjligt för odlare att använda sprayer mer effektivt.

'Jag ser en framtid för att använda eteriska oljor och vissa bakterier för fungicider', säger Philipponnat, som sa att de också hade haft bra resultat med en nässlorbaserad spray.

I Rhône sa Perrin: 'Vi använder en apelsinskalsspray som hjälper mycket, och vi använder en 10 procent vassleblandningsspray som hjälper till att bekämpa mögel. Vi är nöjda med resultaten. '

Både Perrin och Drouhin har också antagit de biodynamiska filosofierna. 'Med biodynamik hjälper vi vinstocken att vara mer motståndskraftig mot dessa patogener', sa Drouhin. Frustrationen för biodynamiska odlare är bristen på vetenskaplig forskning som stöder deras anekdotiska påståenden. ”Forskare säger att det inte är en vetenskap”, sa Drouhin.

Forskare har dock kommit med lovande innovationer, några med anknytning till organiska och biodynamiska metoder. Till exempel pågår i Bordeaux försök med en spray gjord med atlantiska alger som har lyckats med att bekämpa mögel och har haft blandade resultat i kampen mot botrytis. Produkten, skapad av ingenjör-enologen Laurent de Crasto och Lionel Navarro från French National Center for Scientific Research, bör vara kommersiellt tillgänglig fram till 2022.

Under tiden har French National Institute for Agronomic Research, INRA, varit upptagen med att skapa sjukdomsresistenta druvsorter. I oktober tillkännagav de försäljningen av 400 lådor vin gjorda av Artaban, en av de fyra nya druvsorter som nyligen godkänts för produktion som är mer motståndskraftiga mot svampar. Men många vinodlare är skeptiska. 'De vi har provat, de har förändrat smaken på druvorna och det slutliga vinet', sa Torres. 'Kommer konsumenter att acceptera smaken?'

Huvudleken verkar vara att ekologiskt jordbruk inte bara kan se på tidigare metoder om det ska gå in i framtiden. 'Jag är övertygad om att om vi investerade [tillräckligt] ekonomiska medel', sa Drouhin, 'skulle vi hitta [ett alternativ] till koppar.'


Håll dig uppdaterad om viktiga vinberättelser med Wine Spectators gratis Breaking News Alerts .