Att göra John Malkovich vin

Kändisvin är lätt att avfärda. Vin är hårt arbete, så vilken verksamhet har de fantastiskt berömda som piskar sina vinösa fåfänglighet?

John Malkovich - den spetsiga, torrvittiga, charmigt djävulska tolk av ett galleri med otrevliga karaktärer - instämmer.



'Ingen bryr sig om ditt namn står på det', säger den amerikanska film- och teaterskådespelaren, som fyller 66 år i december. 'Det är vinet som säljer.'

Jag reste till Luberon-bergen i den franska regionen Provence runt septemberskörden för att träffa Malkovich på hans lilla bondgård och gård. Hans Les Quelles de la Coste (LQLC) sitter på golvet i en liten dal under den lilla pittoreska byn Lacoste och dess ruiner av ett slott som en gång tillhörde den ökända libertinska författaren Marquis de Sade.

Jag var ivrig efter att träffa Malkovich delvis för att jag visste att hans vin inte skulle bli riktigt vanligt . Jag blev inte besviken.



Några bakgrund: För ett decennium sedan planterade Malkovich 9 tunnland till Cabernet Sauvignon och Pinot Noir här med sin långvariga partner, italienskfödda filmregissör Nicoletta Peyran.

Sedan 2011 har paret - med hjälp av en lokal vinodlare och med mer eller mindre allvar - producerat cirka 1 300 fall per år, inklusive två enstaka röda och en Cabernet rosé. Nu tror Malkovich och Peyran att deras LQLC-viner är redo för showtime. Förra året startade de om gården och nu riktar de sin exportplan mot amerikanska stränder. De nådde precis avtal med två små importörer så att vinerna kommer att finnas tillgängliga i början av 2020 längs östra kusten och i Los Angeles.

Nu för de Malkovichian vändningarna: Pinot Noir? Cabernet? Druvorna är ganska sällsynta i denna södra Rhône-regionen Syrah och Grenache. Men inte bara det, LQLC: s just släppta nya flaggskepp, 14 Quelles, och dess nya nybörjarflaskning som heter 7 Quelles, är - så hemskt! —Blandningar av hytt och pinot.



För många i Frankrike och bortom är detta kätteri. Inte bara är sorterna stjärnor från de mycket olika terrasser Bordeaux och Bourgogne, men de viner de producerar är också motsatser. Sådana blandningar är mycket sällsynta i resten av Europa och ännu sällsynta i Frankrike.

Vinodlingarna i Les Quelles de La Coste ligger på dalbotten nedanför byn Lacoste och dess slottsruiner.Efter att ha lagt Carmenère till vingårdarna kan John Malkovich och Nicoletta Peyran utvidga sina planteringar. (Foto av Robert Camuto)

Var vinet någon form av provokation? Han svär att det inte var.

För många år sedan säger han: 'Vår ursprungliga vinmakare föreslog att vi skulle blanda Pinot Noir och Cabernet och kalla vinet' Liaisons Dangereuses '[Dangerous Liaisons].' Malkovich snickrar och tillägger, ” Speciellt inte! ''

hur många kalorier som finns i rött vin

Malkovich tog förslaget som ett skämt, en hänvisning till en av hans berömda tidiga filmer. Men Malkovich tänkte på den potentiella parningen: 'Jag var rädd att Pinot Noir och Cabernet skulle vara som två hästar i olika riktningar.'

Sedan förra året föreslog hans nya vinmakare, Languedoc-veteranen Jean Natoli, en blandning med Pinot Noirs fräschhet och frukt i kombination med den mer strukturerade Cabernet.

'Efter att ha provat alla olika blandningar, tänkte jag och tror fortfarande att det har potential att vara fantastiskt', säger Malkovich.


Robert Camuto Meets ... är en vanlig kolumn av den italienskbaserade redaktören Robert Camuto. Utforska fler av hans inlägg!


Malkovich sitter på den skuggiga terrassen bakom sitt hundraåriga bondgård. Sammanlagt runt ett långt ovalt stenbord är Peyran, Natoli, rådgivande agronom Christophe Chouvet och Les Quelles vd Ralf Hogger, som lämnade Stings Il Palagio i Toscana att arbeta här och på andra projekt.

Malkovichs ansikte och krona är täckta med kort, grå stubb. Han bär en slags hipster – gentleman bonde denim skjorta-jacka. När gruppen smakar igenom årgångar och fatprover håller han ett glas mot näsan och kramar huvudet frågande när han sniffar.

Han talar med en förvånansvärt mjuk röst och visar sitt varumärke tandiga flin när han växlar mellan engelska och flytande franska.

Mycket uppenbart är frånvarande de hanterare som du förväntar dig att en stjärna har. Han kör sin egen bil till de lokala marknaderna. Vid ett tillfälle tar han fram en skärbräda och skivar grönsaker för en improviserad lunchtårta.

Malkovich och Peyran anlände hit 1994 med sina två spädbarn och gjorde Les Quelles till en familjebas under större delen av det följande decenniet. Efter att den franska regeringen försökt få Malkovich att betala fransk inkomstskatt på sin globala inkomst, återvände paret till USA men behöll Les Quelles som fritidshus.

'Nicole hade idén att vi skulle plantera vinstockar som ett sätt att behålla landet, och för att det förmodligen tycktes ge ekonomisk mening', säger Malkovich, 'även om 16 000 flaskor är mycket att komma igenom för mig och mina vänner.'

Malkovich är inte planerare. I köket lagar han mat utan recept. Och i vingården fattades de tidiga besluten av känsla.

Skådespelaren John Malkovich förbereder en grönsakskaka i sin franska egendomLågmodig och bekväm med improvisation, John Malkovich gör gärna sin egen shopping och matlagning när han är i Provence. (Foto av Robert Camuto)

'Jag hade alltid gillat Cabernet och jag hade alltid gillat Pinot, och något om detta område påminner mig alltid om norra Kalifornien och Oregon också', säger Malkovich. ”För Pinot gillar jag den typen av Russian River Valley, Willamette Valley-stil. Jag tycker att de europeiska är lite sura och lätta. De säger att det är förfinat, och ja, jag kan acceptera det, men jag uppfattar det inte som förfinat. Jag uppfattar det bara som surt. ”

Han uppmuntrades när en teaterkollega i Paris gav honom en artikel om Pinot Noir som blomstrade här för århundraden sedan. En annan vän, den franska förläggaren Jean-Claude Lattès, växte Pinot i närheten.

'Jean-Claude kom till middag en natt, och han tog med ett par flaskor av sin Pinot Noir, som vi älskade', minns Malkovich.

Lattès varnade: ”Gör aldrig vin. Du förlorar en förmögenhet. Du är nötter om du gör det. ”

'Och jag tänkte,' purrar Malkovich torrt, 'det låter bra.'

Paret säger att deras mål alltid har varit att göra ett gott vin och jämna ut, även om andra delen har undgått dem.

För sin första årgång, 2011, producerade de två viner, en Cabernet och en Pinot som överraskade Malkovich med sin kvalitet: 'När du gör något liknande detta förväntar du dig att det inte kan drickas.'

För den årgången försummade de formaliteterna som skulle ha gjort det möjligt för dem att sälja vinet. Så de gav mycket av det och lagrade resten.

Förra året hade paret blivit otrevlig över sin vinmakare, som var upptagen med sitt eget domän. De övervägde att sälja gården. Men då hittade Peyran Hogger genom en gemensam vän och satte ihop ett nytt team. Vinframställning flyttades till det 100 år gamla lokala kooperativet Cave du Luberon i Maubec. I år börjar de processen med organisk certifiering.

Efter provsmakningsalternativ för 2017 års årgång, beslutade 14 Quelles (med bara 67 fall), Malkovich och Peyran att blanda 60 procent Cabernet med 40 procent Pinot Noir. 'Det finns en slags rundhet i Pinot Noir.' Säger Malkovich. ”Hytten och Pinot är båda ganska boom boom själva.'

Mitt intryck var att båda sorterna gjorde livliga och komplexa viner. Debuten 14 Quelles-blandning kommer definitivt att vara kontroversiell eftersom den utvecklas i flaska. Kompletterar dessa två åldrande sorter till slut varandra eller konkurrerar? Tiden får avgöra.

Nu talar paret om att plantera fler vingårdar på ytterligare 12 lediga tunnland på deras mark. De överväger också att bygga en vingård bredvid huset, men väntar på att se om deras son och dotter, båda i slutet av tjugoårsåldern, kommer att förbinda sig till verksamheten.

År 2016 planterade Malkovich och Peyran lite över en tunnland Carmenère-vinstockar efter att Malkovich arbetat i Chile och blev fascinerad av den sorten. 'Färgen är galen - den har ingen av dessa orange-bruna grejer, ingen av jordfärgerna i den', säger Malkovich. 'Det är bara rött - men vackert så.'

'Jag trodde att det kanske skulle gå bra här också', entusiastar Malkovich. 'Jag är typ av intresserad av att göra det som ett experiment som en rosé.'

Jag vet inte vad John Malkovich kommer att betyda för vinvärlden. Men jag var nyfiken: vad betyder vin för att vara John Malkovich?

'Det är som alla andra former av självuttryck,' säger han. ”Jag har en mycket specifik smak av vin. Det här är reflektioner av vad jag gillar. ”

3 december: Robert Camuto chattar med John Malkovich om hans liv som vinälskare .