Napa 101: Utforska Valley Floor AVA

Obs: Detta tips är ett utdrag från 30 september 2017, utgåva av Wine Spectator , 'Napa Valley.' För fler tips om att besöka Napa Valley, inklusive våra redaktörers val för vingårdar, hotell och restauranger som inte får missa, kolla in vårt kompletta Napa reseguide .

Napa Valley rykte underströks när det blev Kaliforniens första amerikanska vinodlingsområde (AVA), 1981. Napa County politiska gränser definierar mestadels AVAs lagliga gränser, men hjärtat av länet är den smala dalen som sträcker sig 30 miles från San Pablo Bay i söder till gränsen till Lake County i norr.



Sedan 1981-gränserna sattes har dalen delats upp ytterligare, i 16 kapslade appellationer som varierar i storlek från 3300 tunnland till mer än 16.000. Följande åtta är kända som 'Valley Floor AVAs', inbäddat mellan Mayacamas och Vaca Mountains. De är listade från norr till söder och väster till öst kolla in vår karta över Napa Valley som referens. Du kan också lära känna resten av dalen i medföljande tips, Napa Valley 101: Know Your Mountain AVAs .

Calistoga

Inrättad: 2009 | Totalt areal: 12 675 | Acres planterade: 2668

Calistoga ligger vid den smala norra änden av dalen och är den varmaste beteckningen i Napa. Sträcker sig söderut från foten av Mount St. Helena och täcker 7 kvadratkilometer med olika topografi med enhetligt steniga vulkaniska jordar. Milda nordvästra vindar hämtar sig på eftermiddagen och kvällen och skapar en av Napas mest extrema dygnsvariationer. Eisele Vineyard och Chateau Montelena var de tidiga pacesetterna och skapade mörka, täta och jordnära cabernetter med mineraliska accenter. Nyare producenter som använder Calistoga-druvor är Maybach och Perliss.



Vin att prova: Raymond Cabernet Sauvignon Calistoga District Collection 2014 (94, 95 $)

St. Helena

Grundat: 1995 | Totalt areal: 9 000 | Acres planterade: 6800

Dalen smalnar avsevärt nära staden St. Helena, ger skydd från viken och dimman och fångar i värmen. Hem till dussintals vingårdar, inklusive Spottswoode, Charles Krug och Raymond, benämningen terroir är varierad, med mindre bördiga sedimentjordar i norr och väster och djupare vulkanjord i öster och söder.



St. Helena Cabernets faller i allmänhet i två läger. Vingårdar nära mitten av dalen njuter av solen och producerar mogna, komplexa och smidiga viner. De som planteras i västra foten sitter i skuggan av Spring Mountain, som dämpar värmen under sen eftermiddag, vilket resulterar i kraftfulla viner med mer jord- och mineraltoner. Förutom Bordeaux-sorter trivs Zinfandel och Petite Sirah i det varma klimatet.

de bästa vingårdarna i napa

Vin att prova: Turley Zinfandel Napa Valley Hayne Vineyard 2014 (94, 75 $)

Rutherford

Inrättad: 1993 | Totalt areal: 6 840 | Acres planterade: 4 371

Rutherford är centrum för Napa Valley både geografiskt och historiskt. Halvvägs mellan staden Napa och Calistoga är området hem för många kända vingårdar, några som dateras till slutet av 1800-talet. Vete var Napas kontantskörd när Thomas Rutherford och hans brud bosatte sig på 1860-talet. Rutherford planterade senare druvor och gjorde vin.

Beaulieus Georges de Latour Private Reserve 1936 och Inglenooks viner från 1940-talet satte tidigt tempo för Cabernet. Moderna riktmärken inkluderar Staglin, Scarecrow och Dana. Caymus är baserat i Rutherford men dess viner är regionala blandningar som bär den bredare Napa-beteckningen och använder några druvor från hemmaranch.

druvor i chateauneuf du pape

Rutherford är bred och sträcker sig från dalbotten till bäckar längs foten av både Mayacamas- och Vaca-området. Det har ett något varmare klimat än Oakville, i söder, med breda dagsvängningar. Vingårdar i bänkområdet längs västra foten får mindre sent på eftermiddagsolen, vilket kan resultera i subtila skillnader i vinerna.

Cabernet trivs i Rutherfords rika, leriga och väldränerade jordar, som mestadels är alluviala fans. Druvorna mognar helt och ger rika, smidiga viner med leriga smaker som vinproducenter ibland kallar 'Rutherford dust'. De kan vara pråliga tidigt men ändå ha koncentrationen och djupet för att åldras.

Vin att prova: Heritance Cabernet Sauvignon Rutherford 2014 (92, $ 53)

Oakville

Inrättad: 1993 | Totalt areal: 5700 | Acres planterade: 5275

Oakville är hjärtat av landet Cabernet Sauvignon. Beläget norr om Yountville AVA är det tillräckligt varmt för att mogna Cabernet konsekvent. Morgondimma böljer in från San Pablo Bay, vilket skapar ett brett dagskifte som gör att druvorna mognar jämnt samtidigt som surheten bevaras.

Uppkallad efter de inhemska ekarna som en gång täckte landet, är det centrerat på den lilla staden Oakville. Hamilton Crabb var pionjär i regionens vinindustri när han planterade To Kalon Vineyard där 1868. Efter förbudet ledde Robert Mondavi dalens återuppkomst när han byggde sin ikoniska vingård 1966.

Det är en mångfaldig beteckning som är känd för sina djupa och leriga jordar. Oakvilles gränser sträcker sig in i foten på båda sidor av dalen och stiger upp till 500 fot längs Mayacamas, hem till Harlan Estate. Alluvial avrinning bestående av grus, lera och sand som tvättar ner från bergen dominerar den svagt sluttande västra bänklandet. Vingårdar längs Vaca-bergen på beteckningens östra sida planteras på övervägande vulkaniska jordar och solar sig på eftermiddagssolen.

Oakville har den högsta koncentrationen av riktmärken i dalen, med Screaming Eagle, Opus One, PlumpJack och Peter Michaels Au Paradis Vineyard som representerar mångfalden av Cabernet-stilar som görs. Schrader, Tor och Carters bästa viner kommer från Beckstoffer To Kalon Vineyard.

Även om stilarna varierar mellan producenterna, är vinerna vanligtvis rika, täta och komplexa, med fastare tanniner än versioner från Rutherford eller Stags Leap, och visar ofta ört- och myntsmaker.

Vin att prova: PlumpJack Cabernet Sauvignon Oakville McWilliams Oakville Vineyard 2013 (94, $ 120)

Yountville

Inrättad: 1999 | Totalt areal: 8620 | Acres planterade: 4000

vad är storleken på alkoholflaskor

Yountville är födelseplatsen för Napas vinindustri. George Yount, som lade grunden för staden Yountville, planterade dalens första vingårdar 1836 i området som senare skulle bli Napanook Vineyard, hem för Dominus Estate.

Yountville definieras av en enda kulle i centrum, känd som Yountville Mounts. Stiger upp från de omgivande vingårdarna och skapar en barriär för marina luftströmmar och dimma som rör sig uppför dalen, vilket hjälper till att temperera eftermiddagsvärmen. Denna dämpande effekt skapar ett svalt klimat, utlåningskoncentration och garvstomme till områdets blandningar i Bordeaux-stil och producerar också rika Chardonnays.

Vin att prova: Rocca Merlot Yountville Grigsby Vineyard 2014 (90, 55 $)

Stags Leap District

Grundat: 1989 | Totalt areal: 2700 | Acres planterade: 1350

Druvodling i det nuvarande Stags Leap District dateras till mitten av 1800-talet, men det var inte förrän 1961 som odlaren Nathan Fay planterade de första Cabernet-vinstockarna. Regionens viner fick internationell uppmärksamhet 1976 när Stag's Leap Wine Cellars 1973 Cabernet vann domstolen i Parisprovning och triumferade över de bästa Cabernet-baserade vinerna från Bordeaux.

Rakt öster om Yountville definieras området av Stags Leap Palisades längs Vaca-området. De steniga outcroppingsna utstrålar värme under dagen, men trattar svala vindar från bukten på natten. Appellationen är liten - knappt en mil bred och tre mil lång - omfattar cirka 2700 tunnland, med hälften planterad till vinstockar, mestadels Bordeaux-sorter.

Stags Leap Cabernets är kända för sina släta, polerade strukturer och mjuka tanniner. Shafer's Hillside Select är riktmärket för tappning och visar vinernas åldrande potential. Vinodlingar har också lyckats med Petite Sirah, Merlot och Chardonnay.

Vin att prova: ¿Como Nej? Petite Syrah Stags Leap District Stags 'Leap Ranch 2013 (91, $ 60)

Oak Knoll District of Napa Valley

Inrättad: 2004 | Totalt areal: 8 300 | Acres planterade: 4000

Oak Knoll District planteras i stor utsträckning till Chardonnay och producerar eleganta och raffinerade versioner markerade med livlig syra. Beläget strax norr om staden Napa, där stadsdelarna viker för vingårdar, är det en av Napas coolaste appellationer, med dimmiga morgnar och svala vindar som tempererar eftermiddagsvärmen.

Vingårdar planteras på fin grusig lerjord, spridd över dalen. Klimatet är perfekt för att odla vita druvor, men det finns tillräckligt med värme för att producera graciösa Cabernet Sauvignons och raffinerade merlots.

Vin att prova: Beringer Chardonnay Oak Knoll District of Napa Valley Luminus 2015 (91, $ 39)

Coombsville

Inrättad: 2011 | Totalt areal: 11 000 | Acres planterade: 1360

saker att veta om vin

Coombsville är Napas nyaste AVA. Rakt öster om staden Napa definieras beteckningen av en halvmåneformad del av södra Vaca-området med steniga vulkaniska och alluviala jordar. Varmare än Carneros, det förblir fortfarande kallare än appellationer i norr, med färre värmepinnar. Dimma täcker ofta området på morgonen och brinner av senare på dagen. Vinrankor tenderar att blomstra tidigt och grödor skördas sent på säsongen, vilket resulterar i strukturerade cabernetter med jordnära profiler, samt skarpa och aromatiska Sauvignon Blancs och Chardonnays.

Området var mest betesmark på 1970-talet när tidiga pionjärer som Richard Perry och John Caldwell planterade de rullande bäckarna till Bordeaux-sorter. Idag vänder vingårdar som Favia, Failla och Herold till Coombsville för att få druvor eftersom regionens viner får större erkännande.

Vin att prova: Gammal Pinot Noir Coombsville Mink Vineyard 2014 (93, $ 50)