Napas vinmakare upptäcker brända vinrankor och stänger samtal

Uppdaterad: 6 oktober kl. 11 PDT

Efter att Suzanne Phifer Pavitt och hennes man, Shane Pavitt, evakuerade sin vingård nära Calistoga, fruktade de det värsta. När de såg flödet från sin Nest-kamera online kunde de se flammorna från glasbranden komma hela vägen till husets ytterdörr. När de återvände tre dagar senare fann de både tröst och sorg.



'Infernoet svepte genom vår egendom och brände alla 23 tunnland', berättade Phifer Pavitt Wine Spectator . 'Men jag tror på mirakel. [Vi är otroliga men Phifer Pavitt står. ' Hennes hus står också fortfarande, även om det har lidit betydande skador.

Men vinstockarna i deras vingård var inte så lyckliga. Vingården är en fullständig förlust. Vi skördade bokstavligen vår allra första Cabernet - efter tio års väntan - bara två veckor tidigare. Vi planerade att göra en gård Cabernet rosé och se hur fruktprofilen kom. '

Mer än en vecka efter att det började i bergen ovanför St. Helena fortsätter glasbranden att rasa över norra Napa Valley och hotar flera städer och många vingårdar. Mer än 200 vingårdar befinner sig i utrymningszoner. Några vinodlare har lyckats återvända till sina fastigheter för att bedöma skador de senaste dagarna. Men evakueringsordrar finns kvar på en stor del av området och håller många ute.



Oron hänger i luften lika tjockt som röken. Har deras vingårdar och vinstockar överlevt? Och hur många kommer att drabbas helt av sin 2020-skörd?


Läs mer av Wine Spectators pågående täckning av glasbranden , inklusive rapportering om skador på Meadowood Resort, Newton Vineyard, Sherwin Family Vineyards, Behrens, Castello di Amorosa och mer.


Glassbranden hade förbrukat mer än 66 880 tunnland från och med morgonen den 6 oktober, enligt Cal Fire, den statliga brandmyndigheten. Brandmän har etablerat 50 procent inneslutning. Besättningar tillbringade helgen för att hålla flammor borta från städerna Calistoga och Angwin och etablera brandkontrolllinjer norr om Oakville. Det finns hopp om att regn kan komma senare i veckan. Mer än 1230 strukturer har bekräftats förstörda. Skogsbränder har bränt mer än fyra miljoner tunnland i år, meddelade Cal Fire under en briefing den 4 oktober. Det är mer än dubbelt så mycket som det tidigare rekordet för den mest brända marken på ett år.



Inte långt från Phifer Pavitt rapporterar Kirk Venge från Venge Vineyards i Calistoga att hans vingård överlevde, men bara knappt, tack vare hans uthållighet och mycket hjälp från brandmän. ”Jag anlände runt 4:30 [den 28 september] efter en mycket sömnlös natt och tittade söderut från mitt hem på Tubbs Lane. Glödet [av flammorna] var ganska nära och jag kände att jag borde gå in i lastbilen för att titta. ' När han flätade igenom grannarnas vingårdar för att komma till sin vingård var det eld runt fastigheten.

Venge Vineyards Lågor brände i skogen ovanför Venge Vineyards tidigare i veckan. (Courtesy Venge Vineyards)

'Jag träffade en brandchef som scoutade i en SUV på krossdynan och han gav mig 100-procentens förlustprat och för att få helvetet bort därifrån omedelbart', sa han. ”Jag började säga böner och farväl och körde iväg genom vingården medan vinden drev elden i en dans som svällde över berget. Kullen och trädklusterna exploderade. Glödduschar flög lätt dit jag var och jag kunde se fläckar runt strukturerna här och där. '

När saker och ting löst sig tillräckligt för att han kände sig säker flyttade Venge tillbaka till sin vingård, satte i slangar och började spruta ut fläckbränder. Två lastbilar med brandmän gick så småningom till honom. Efter en timme hade lågorna gått vidare.

Mellan flammorna i vingårdarna och röken som täcker regionen är han inte hoppfull för skörd. 'Om det inte skördas ännu kommer det att bli tämligt,' sa han. 'Jag tänker verkligen på att kalla det för resten av skörden. Jag gillar att vara optimistisk, men det är inte dags. Det är dags att vara realistisk. '

Skador på Davis Estates En av de förstörda byggnaderna vid Davis Estates. (Courtesy Davis Estates)

Mike Davis och hans fru, Sandy, flög tidigt den 28 september dagen efter att branden tänds i bergen bakom Davis Estates i Calistoga. De passerade genom en spärr av spärrar längs Silverado Trail för att nå sin 155 hektar stora utställningsgård som de hade spenderat i flera år på att bygga. Det de hittade fyllde dem med en blandning av känslor. Vinodlingen stod fortfarande, tillsammans med sin historiska ladugård och kontor. Men området runt det var ödelagt, inklusive skogen bakom vingården, tre kullar med vingårdar, flera hus och en del av deras utrustning. 'Det är väldigt svårt för oss att bearbeta allt detta just nu', sa Davis Wine Spectator .

Lyckligtvis kunde Cal Fire göra en ställning på gården eftersom de kunde utnyttja fyra vattentankar av 100 000 liter stål som Davis hade installerat 2012, och källarteamet hade redan lagt eldslangar och anslutit dem till tre brandposter när Hennessey-branden utbröt i augusti. De tillbringade två dagar på att släcka bränder på fastigheten och rensa vägarna.

Flames at Davis Branden kom direkt genom Davis Estates. (Courtesy Davis Estates)

Davis hoppas kunna få vingården igång igen snart. `` För närvarande har vi en stor generator för kraft så att vi kan bearbeta 2020-viner '', sa han. 'Hela vårt team arbetar mot ett mål att öppna vingårdens uteplats för provsmakning den 12 oktober eller tidigare.'

I närheten fann Scott Chafen från holländska Henry Winery förödelse. 'Vinodlingen förstördes av branden', sa han Wine Spectator . 'Vår grotta överlevde, men vi har inte kunnat bestämma vinets status i fat. Infrastrukturen (vatten, el, etc.) har förstörts mestadels. Syrah Vineyard out front kommer inte att skördas och vi kommer att behöva bedöma om vinstockarna lever. Jag har hämtat Cabernet i mitt hus i Rutherford. Mellan röken och bristen på anläggning kan den lämnas oplockad denna årgång. Första gången på 37 år har jag inte krossat en enda druva. ​​'

I öster, på Howell Mountain, rapporterade Elton Slone, VD och koncernchef för Robert Craig Winery den 1 oktober att helikoptrar släppte vatten på elden inte långt från vingården. Han och hans team försöker komma tillbaka dit för att hålla vingården igång och tanka upp en generator för att hålla på. 'Vi har nu [jordbruks] pass [för att komma igenom vägspärrar] och hoppas kunna komma tillbaka [okt. 2] för att få bort fermenten från skinnet, sa han. 'Vi vet inte när de tillåter arbetare med pass tillbaka. För närvarande var tankarna alla fortfarande svala, så generatorn hade inte varit avstängd länge. '

Inte långt borta kunde Mike, Matt och Brian Lamborn komma till familjens Howell Mountain-vingård den 4 oktober. Medan hotspots rasade runt fastigheten, publicerade de på sociala medier, alla strukturer stod fortfarande. 'Den sura delen av denna söta nyhet är förstörelsen orsakad av denna katastrof', skrev de. - Körningen upp på Howell Mountain var nästan oigenkännlig. De fattiga människorna i Deer Park drabbades så hårt. Det är omöjligt för oss att fira när så många har tappat så mycket, och uppkörningen idag var en nykterande påminnelse om eldens kraft. '

Calistoga Ranch Calistoga Ranch Resort var ett annat offer. (AFP via Getty Images)

På västra sidan av Napa Valley fortsätter vinodlare att slåss mot bränder på Spring Mountain. Flames fortsatte under helgen när Bothe State Park brann. Branden rasade längs den nedre delen av Schweiger Vineyards & Winery och Vineyard 7 & 8s fastighetslinjer hela dagen. Vineyard 7 & 8: s Wesley Steffens sa att flera grannar förlorade sina hem men tror att Schweiger vingård räddades. 'En bra kamp om det hela dagen', sa han. 'Kavalleriet anlände idag, kanske tio brandbilar på kullen.'

Tina Minor, som tillsammans äger Ritchie Creek Vineyard tillsammans med sin man Andre, skrev ett uttalande om att de hade förlorat vingården och deras hem och att deras vingård hade skadats. `` Tyvärr förstördes också vårt goda lagringsutrymme, som innehöll mycket av biblioteksvinerna från Ritchie Creek '', sa hon. 'Tack och lov kunde vi alla evakuera säkert.'

David Nassar, grundare av Flying Lady Winery, publicerade också ett uttalande om att hans vingård hade bränt. ”Medan branden förstörde vår vingård, som vi just hade renoverat, kommer vi att bygga om”, lovade han.

Spring Mountain hade fortfarande fläckbränder Spotbränder fortsatte att äventyra vinstockar på Spring Mountain. (Courtesy Wesley Steffens)

Höga vindar har dämpat. Men rekordtemperaturer är fortfarande i prognosen, vilket innebär att brandmanlag kanske inte kan hålla kvar flammorna på flera dagar till. Det betyder mer rök, fler lågor och mer förlorad frukt.

Ändå är vinodlare hängivna att rädda vad de kan och återuppbygga det som gått förlorat. När Phifer Pavitt tittade på resterna av sin brända vingård tänkte han. 'Nu börjar vi igen.'

Sherwin Family Vineyards Föremål som räddats från ruinerna av Sherwin Family Vineyards. (Courtesy Wesley Steffens)