Penfolds Peter Gago pratar om blandning av Kalifornien och Australien

Den mest kända vingården Down Under har gått upp ovanför. Australiens Penfolds presenterade nyligen sin senaste strävan, en serie med fyra Kalifornienbaserade viner från vingårdar i Napa, Sonoma och Paso Robles. Flytten kom när företaget bestämde sig för att kombinera Penfolds-kunskapen med de vingårdar som dess moderbolag, Treasury Wine Estates, har samlat över hela världen.

Dessa fyra nya viner, med priser från $ 50 till $ 700, utökar portföljen av viner som Penfolds tillverkar utanför Australien, vilket inkluderar en satsning i Champagne som debuterade under 2019 och företaget undersöker också ett eventuellt kommande samarbete i Bordeaux. Huvudvinmakaren Peter Gago chattade med seniorredaktören MaryAnn Worobiec om att ta ett australiskt tillvägagångssätt (och till och med lite blandning av vin) till staterna och om hur Kaliforniens viner tog form.



Wine Spectator: Hur uppstod Kaliforniens viner?
Peter Gago: Detta är ett projekt som startade för en tredjedel av ett sekel sedan, redan 1988, då den ursprungliga Penfolds Wine Group köpte en halv aktie i Geyser Peak. Våra amerikanska ansträngningar accelererade redan 1997 när vi köpte mark nära Paso Robles, det vi kallar Camatta Hills. Vi planterade den med Shiraz-sticklingar från Kalimna och Magill Estate Vineyards i Australien.

Vi gjorde lite vin av 2006 års årgång och 2007 som vi faktiskt tappade. Men dåvarande VD sa nej [till en release]. Det var verkligen Michael Clarke [verkställande direktören som gick i pension 2020] som startade programmet på nytt. Det som aldrig slutade var vinstockarna vid Camatta Hills och strävan att göra något mycket starkt Penfolds i Kalifornien.

En annan katalysator i allt detta var sammanslagningen av Beringer Blass 2005 - inte bara Beringer, inte bara Etudes vingårdar, utan förvärvet av vissa Diageo-fastigheter nyligen, några av de bästa vingårdarna i Napa. Så vi tänkte, vänta, varför skulle Penfolds börja leta efter att köpa och skaffa mer mark, och plantera mer mark och vänta ytterligare 20 år i Napa när vi har vingårdar [i vårt företag]?



Så vi har gått till våra kollegor: 'Titta, kan vi ha tio rader av det, och kan vi få ett block av det?' Vi har kunnat montera redan mogna frukter på de högsta nivåerna över hela Napa. Den bästa av de bästa. För, naturligtvis, en del av Penfolds-filosofin är att du inte bara släpper ut något gammalt vin. Du börjar på toppen, och det är en uppifrån och ner strategi.

WS: Kan du gå igenom de olika tappningarna, och vad definierar dem?
PG: Bin 600 Cabernet Shiraz California är alltid Cabernet-dominerande. 2018 är 78 procent Cabernet och 22 procent Shiraz. Vi tittar på 40 procent ny amerikansk ek. Det finns druvor från Napa, Sonoma och Paso Robles. Tanninerna är lite annorlunda än den australiska versionen av detta vin, 389.

topp 10 vinprovning i Napa Valley

Bin 704 Cabernet Sauvignon är från Napa, och vi tittar på ett stort utbud av frukt tvärs över AVA. Detta kommer att dra människor in som är bekanta med Napa-stilen, men det är genom ett Penfolds-prisma. Allt detta är fransk ek.



[Vi namngav Bin 149 Cabernet] eftersom det till slut blev 14,9 procent australiensiskt Cabernet. Vi tittar på druvor från Rutherford, Calistoga, Oakville, och 14,9 procent är Cabernet av högsta kvalitet från Australien.

cotes du rhone rött vin

För tappning av Quantum Bin 98 [det bästa vinet, en Napa Cabernet], använder vi 80 procent ny amerikansk och 20 procent fransk, 100 procent ny ek. En hel del av denna frukt kommer från Oakville, en betydande mängd kommer från Diamond Mountain och 13 procent från Australien.

WS: Kan du förklara vad top-down-metoden betyder för dig?
PG: Även med vår Champagne började vi inte utan en rosé som inte är vintage, vilket du kommer att se 2021. Vi började på toppen, och nu ska vi släppa något folk kan köpa i fallet. Men vi började på toppen.

I den moderna eran av Penfolds har det varit exakt detsamma. Grange kom först 1951. Bin 707 startade inte förrän 1964. Koonunga Hill började inte förrän 1976, Bin 389 började inte förrän 1960. Det är en uppifrån och ner-strategi. Så vad som kunde göra här i Amerika omedelbart är boom, direkt till Quantum och sedan arbeta oss ner.

Men vi har påskyndat programmet något, för vi känner till vingårdarna vi har expertis och de två vinproducenterna på marken. Med Andrew Baldwin (vi kallar honom Baldy) och Stephanie Dutton på marken har vi kunnat använda utrustning som är specifikt riktade till att skapa Penfolds-stilar.

Det fina med det här projektet är att vi inte säger: 'Häng på, vi marscherar in till Kalifornien och vi ska visa dem hur man gör rött vin.' Det är inte vad detta projekt handlar om alls. Detta gör rött vin ur Kalifornien genom en Penfolds-lins. Så vi har provat och beprövade tekniker för att göra viner till husstilen i Quantum, eller husstilen i Bin 149.

WS: Hur ser du dessa nya viner passar in i Penfolds vision?
PG: Detta är inte mer annorlunda än vad vi har gjort under 176 år på Penfolds. När vi började 1844 på Magill Estate kunde vi ha stannat där. Lyckligtvis gick våra uthärda ut - inte bara i regionen utan även ut ur staten för att tillverka viner. Yattarna, vårt flaggskepp Chardonnay, blandas nu över fyra delstater i Australien. Jag skojar att vi lämnade vingården, vi lämnade vinodlingsregionen, vi lämnade domänen, vi lämnade staten. Och nu är nästa tillägg att vi har lämnat landet.

Vi skapar husblandningar av Penfolds. Den bortkastningslinje som jag kom fram till inom tio sekunder av hela projektet som startade för flera år sedan var: kalifornisk sol ovanför, kalifornisk mark nedanför, men allt däremellan är Penfolds. Även fat. Vi skickar faten från våra beprövade coopers i Barossadalen.

vad är några söta röda viner

WS: Överraskade resultaten dig när du använde Penfolds-metoden på denna nya råvara i Kalifornien?
PG: De överträffade faktiskt vad vi trodde. En sak som garanterar stilen för dessa nya viner är att när vi klassificerar viner så gör vi det organoleptiskt och blindt. Under 2018-talet satt jag i Napa och gjorde precis vad vi gör i en Barossa-klassificering: Vinerna kommer kodade, vi smakar vinet och vi sätter tävlande ihop.

Men magin med det som hände 2018 - och jag använder begreppet magi medvetet - jag tog faktiskt över några Grange- och 707-komponenter som en benchmarkingövning. Jag tog dessa viner över för att jämföra kvalitetsnivåer. Vi satte ihop Quantum-blandningen, vi satte ihop Bin 149-blandningen och jämförde dem med australiensiska viner i A1-klass. Då tänkte vi, varför försöker vi inte bara lite av detta vin i det andra vinet? Smaka inte bara på dem sida vid sida. Och sedan hände något.

Jag har fortfarande mina ursprungliga smakanteckningar. Jag sa att denna Bin 149-blandning är härlig men det är alla armar och ben. Vi satte in cirka 15 procent A1-klass Cabernet från Australien och något hände. Blandning handlar om synergi. Jag använder analogin att artister blandar två färger tillsammans och får en helt annan färg. Den 149 blandningen, tillägget av detta andra material tog det till ett annat utrymme. Det var nästan som ett lim som förde armar och ben ihop.

Många människor tolkar detta som att det inte nödvändigtvis är gimmicky, men försöker du bara göra dessa viner annorlunda? Det är inte vad det handlar om. Dessa två blandningar behövde dessa två tillägg för att ta dem till en annan nivå.

Det sista vi vill göra är att förlora australiskt vin. Dessa var utmanare för våra två bästa viner. De lokala vinproducenterna var: 'Vad gör du? Du kan inte skicka det över! ' Det gjorde vi.

WS: Vi har sett andra projekt där viner från olika regioner avsiktligt blandades ihop, men du säger att detta bara har hänt organiskt?
PG: De skulle ha varit härliga blandningar utan den inkluderingen, men de var mycket bättre och du vet, varför inte? Jag fick mycket problem med G3 och G4 - du kan inte göra det, du kan inte göra det. Ursprungligen var Grange provocerande. Det här är vår flagga för att prova olika saker för att komma ut ur komfortzonen.

WS: Eftersom dina tappningar börjar högst upp, betyder det att det kan finnas andra tappningar planerade för framtiden?
PG: Jag tror att jag i detta skede ärligt kan säga nej. Det kommer att bli svårt att uppfylla, särskilt från 2020 [som var en liten skörd]. Skulle vi ta något ur Quantum för att göra något annat under ett svårt år? Vi har aldrig missat en årgång av Grange, men volymen av Grange varierar beroende på årgången för att upprätthålla en kvalitetsnivå.

Jag skulle tro att med fyra viner har vi tillräckligt med på vår tallrik just nu - med tanke på att vi har ett Bordeaux-projekt som händer och Champagne-projektet. Vi måste krypa innan vi går.

hur man öppnar en flaska vin med en korkskruv

WS: Ett Penfolds varumärke är binumren och vinnamnen och hur de har kommit för att definiera vinerna. Känner du att du har låst in i dessa definitioner med dessa fyra tappningar eller spelar du fortfarande med vad en 'Bin 600' betyder?
PG: Bin 600 kommer för alltid att vara som vår Bin 389, för alltid Cabernet-Shiraz. Som med 389 kan det vara så lite som 51 procent och vissa år har det varit över 85 procent, men det kommer alltid övervägande Cabernet. Shiraz kommer alltid från Camatta Hills. Men nu har vi människor som kommer till oss och säger att vi kan plantera lite Shiraz åt dig i svalare områden. Så det är där detta kommer att förändras över tiden. Kanske kommer det att vara ett exempel på inte hur du kan sträcka en blandning, men hur du kan odla en blandning organiskt och subtilt förbättra kvaliteten över tiden.

De flesta vingårdar gör det inte. De får ett mandat från huvudkontoret eller ett styrelserum som säger 'Det är framgångsrikt, gör mer.' Och kvaliteten sjunker.

WS: Penfolds har en global fansbas. Var en del av flytten hit till staterna för att du ville ha ett bättre förhållande med amerikanska vinkonsumenter?
PG: Ja, det är ett mycket rättvist uttalande. Jag tror att vi kan döda många fåglar med samma sten här. Allt som får oss närmare människorna som dricker rött, vitt, berikat och mousserande vin. Men det var inte den primära drivkraften.

WS: När nyheter kommer ut, får du lite motslag från människor som tyder på att dessa nya viner är ett marknadsföringsstunt?
PG: De enda som hittills har sett detta är vinförfattare i Australien. Jag undrade om de skulle fråga varför lämnar du Australien? Alla i Australien känns som om de äger Penfolds. Människor älskar att knacka på penfoldar - du vet, stort är dåligt. Vi är inte så stora, påminner jag folk om. De älskar Penfolds, de hatar Penfolds, men de respekterar Penfolds motvilligt.

Jag är beredd att höra, 'Åh, Australien är inte tillräckligt bra för dig?' Vet du, jag stod inför samma sak när vi lanserade våra champagner. Jag menar, jag började som en australisk gnistrande vinmakare. Men vad vi har gjort i Champagne och [med] de människor vi arbetar med i Kalifornien behöver du inte ett manus. Du behöver inte komma ihåg vad du har att säga eftersom vi har arbetat med detta nu i årtionden.

WS: Känner du att när en mindre eller medelstor vingård gör något innovativt, belönas det, men när ett stort företag gör det är det misslyckat?
PG: Jag har ganska tjock hud. Men viner som Grange har placerat australiensiskt vin på så många globala marknader, och det är där respekten kommer.

hur gör du port

Vi kommer att ta itu med det här projektet eftersom vissa människor säger, varför lämnade du någonsin Magill? Du vet, puristerna. Men i den verkliga världen måste vi tänka på det kommande ett- och trefjärdedels århundradet. De säger att om du står stilla går du bakåt i en flod, du vet, strömmen blir starkare. Om vi ​​står där vi är, går vi tillbaka.

Grange var allmänt panorerad på 1950-talet. Det var fläck över G-serien, men nu finns det ett rykte om att en riktig Grange-samling snart inte kommer att vara en riktig Grange-samling om den inte innehåller G3, G4 och ännu inte släppts G5.

WS: Att släppa nya viner i dessa dagar kommer troligen med mer oro än under ett mindre händelserikt år. Ändrade det dina planer?
PG: Jag var en av förespråkarna för att på ett sätt flytta lanseringsdagen. Inte för att jag trodde att vinerna behövde mer tid, men i mitt fall var det mer självisk. Jag ville vara i Amerika när dessa viner lanserades. Denna virtuella sak är underbar, men det är en kompromiss.

Men jag är så glad att vi inte skjutit upp för vi kanske inte kommer till Amerika förrän 2022 med hur det går. Det krävs en hel del mod i dag för att göra vad som helst.

Vi kommer att få lite av, du vet, ångest om prissättning. Hur vågar du komma in till det här priset. Men vi benchmarkade det. När G3 kom ut på 3200 dollar per flaska, blev det upprördhet. Vi sålde slut på G3 globalt på fyra kalenderdagar.

I COVID-sammanhang, i samband med [handelsförbindelser med] Kina, och i samband med osäkerhet är dessa viner inte en reaktion på det. Detta skulle alltid hända. Det började för länge sedan.

WS: Jag vill gå tillbaka till projektet i Bordeaux som du nämnde. Är det en del av den större bilden av vad Penfolds gör, som med Kalifornien-projektet?
PG: Vissa av våra projekt fungerar, andra kanske inte. Vi fortsätter inte bara att lägga till portföljen. Så i Bordeaux är det en tå i vattnet. Det projektet ligger långt efter det kaliforniska projektet. Det kaliforniska projektet startade för årtionden sedan, detta Bordeaux-projekt startade bara för några år tillbaka.

WS: Tillbaka till Napa, även om blandning spelar efter dina styrkor, kan du expandera till en vingårdstappning?
PG: Absolut. Det skulle vara en naturlig utveckling. Med årgången 2020 finns det en mycket bra vingård med namn och diskussionen om en vingårdstappning kom upp i klassificering.

Människor där ute letar efter olika saker. Detta kan verkligen utlösa en ny konversation i Napa eller Paso Robles. Vi erbjuder val och vi erbjuder mångfald.