Ravenswood i Limbo

Vinetiketter kommer och går. Vissa har en lång livslängd andra försvinner snabbt. Det är något man vänjer sig efter några år i branschen. Men det är störande att se ett en gång stolt vinmärke fast i limbo.

Det är precis vad som händer med Ravenswood . Det är inte ens klart om vingården gjorde vin 2019 och skörden 2020 närmar sig snabbt. Det är inte något som går obemärkt förbi av California Zinfandels lilla men hängivna fans.



rött vinglas och vitt vinglas

Sonoma-baserade Ravenswood, minns du, är hemmet för 'No Wimpy Wines.' Det har varit vördad som en av 'Three Rs' i California Zinfandel, tillsammans med bergsrygg och Rosenblum . Ridge trivs fortfarande, men sena och älskade Kent Rosenblum sålde sin vingård 2008 till Diageo , som körde märket i marken. Det ägs nu av Fred Franzia vid Bronco.

Ravenswoods historia är mer komplicerad och förblir öppen. Joel Peterson började allt tillbaka 1976 och i slutet av 1980-talet blomstrade Ravenswood. Den prisvärda Vintners Blend Zinfandel tillhandahöll kontanterna, och den enda vingården, gamla vinstockar Zins som Teldeschi, Old Hill och Dickerson gav prestige.

I slutet av 1990-talet bad Petersons åldrande investerare att ta ut pengar, så Peterson försökte först ta Ravenswood offentligt. När det inte lyckades samla in tillräckligt med pengar röstade partnerna för att sälja. ”Pappa var den enda personen i styrelsen som röstade mot försäljningen,” Petersons son Morgan Twain-Peterson , som gör det utmärkta Berggrund viner, berättade förra året. 2001, Constellation köpte Ravenswood för 148 miljoner dollar .



Peterson stannade kvar ombord efter försäljningen och höll en hand i vinframställning och kampanjer i flera år, men produktionen växte och kvaliteten var inkonsekvent. Peterson hade helt övergått när Constellation i april 2019 gick med på att sälja Ravenswood tillsammans med 29 andra märken för vin och sprit, till E. & J. Gallo för 1,7 miljarder dollar .

Sedan dess har försäljningen stoppat. Constellation är börsnoterat och kräver godkännande från Federal Trade Commission för försäljningen för att gå vidare. FTC har utmanat många detaljer. Gallo är för rekordet det största vinföretaget i USA och Constellation är tredje.

'Så Ravenswood ligger i Limbo, eller vid floden Styx, om du föredrar det, någonstans mellan Constellation och Gallo', berättade Peterson för mig nyligen.



När jag frågade Constellation och Gallo om staten Ravenswood sa varje företag att jag skulle prata med det andra. Ingen av dem tycktes veta om druvor skördades eller viner tillverkade 2019. I slutändan avvisade båda kommentarerna, med hänvisning till FTC-regler som förbjuder det tills försäljningen är klar.

hur många kalorier i 6 oz rött vin

Ravenswood-viner verkar få lite eller inget tryck från distributörer, och även värdevinerna blir alltmer knappa i butikshyllorna och online. Ravenswoods webbplats erbjuder ett knappt urval, mestadels äldre årgångar och få flaskor med en vingård. Ravenswood-provsmakningsrummet i Sonoma stängdes strax efter den pågående försäljningen.

Peterson berättade för mig vad han kunde ta reda på. Druvor skördades 2019 från Bedrock Vineyard, som han äger tillsammans med sin son Morgan, samt den närliggande Old Hill Ranch. Druvorna levererades till Ravenswoods Quarry-anläggning, under uthyrning till Constellation.

'De flesta av de enkla vingårdskontrakten för Ravenswood var fleråriga, och många av dem löper ut efter denna skörd', sa Peterson. Constellation utnyttjade möjligheten att låta dessa kontrakt löpa ut i väntan på försäljningen, sade han.

Hur allt detta slutar är någons gissning. Hur viktigt kommer Ravenswood att vara för Gallos stora portfölj? Kan den återfå sin tidigare ära? Eller spelas varumärket ut?


Följ Tim Fish på Instagram på @ tim_fish1 och på Twitter på @TimFishWine .