Återuppfinna vad det betyder att vara en renässansman: En livechatt med André Hueston Mack

André Mack har rest en kretsig väg genom hela vinvärlden, från vintrycker till sommelier till vinodlare och nu restauratör. Under hela sin resa har han hållit nya ögon och en passion för att göra vin välkomnande för alla. I det senaste avsnittet av Straight Talk with Wine Spectator , verkställande redaktör Thomas Matthews pratade med Mack om de många vändningarna i sin karriär, vilket gjorde vin mer relatabelt och öppnade en restaurang i sin egen gemenskap.

Mack växte inte upp i ett hushåll som drack mycket vin. Faktum är att hans första introduktion till fina vinvärlden såg ett avsnitt av sitcom Frasier .



Efter att ha lämnat sitt skrivbordsjobb hos ett värdepappersföretag återvände Mack till restaurangbranschen, där han hade arbetat under skolan, lärt sig om vin på golvet i ett stekhus och flyttat till en position som sommelier. 'Arbetar på restauranger över hela college och förstår restaurangbranschen som en mycket övergående industri, människor går alltid vidare till större och bättre saker,' sa Mack. ”Det jag insåg var att en större och bättre sak fanns precis under näsan hela tiden. Jag var tvungen att gå och sedan komma tillbaka. '

skillnaden mellan brut och champagne

2003 blev Mack den första afroamerikanern som utsågs till den bästa unga sommaren i Amerika av Chaîne des Rôtisseurs, ett internationellt gastronomisamhälle. Strax efter flyttade han till Napa Valley för att arbeta hos Thomas Keller den franska tvätten , till Wine Spectator Grand Award-vinnare. Året därpå anställde Keller sin hjälp med att öppna I sig i New York, där Mack hanterade vinlistan med 1 800 etiketter.

När han kom in på matplatsen i New York började Mack märka ett skifte. 'Jag insåg att kockar ville öppna restauranger på sina egna villkor och att saker och ting förändrades', sa han. 'När jag började titta på det, drog jag mig till det. Jag ville skapa viner till [de] nya restaurangerna. ' Så 2007 lanserade han Maison Noir, ett varumärke med fokus på Oregon Pinot Noir.



När hans resa inom vinindustrin fortsatte insåg Mack att hans sällsynthet där som en färgperson inte nödvändigtvis berodde på brist på intresse från deras sida, utan snarare en attityd inom branschen som ofta gjorde att vin verkade otillgängligt. Han såg en möjlighet att ändra berättelsen kring vin.

som är torrare merlot eller cabernet

I sin bok, 99 flaskor: En svart fårs guide till livsförändrande vin , Mack listar de många flaskorna vin, öl och sprit som hjälpte till att forma hans förståelse för vin. Med hänvisning till vikten av att använda popkulturella referenser i sitt sätt att tala om vin, konstaterar Mack att arbetet för etablerade, respekterade människor som Keller är det som hjälpte honom att föra humor och personlighet till sin inställning till vin.

'Jag ville att det skulle kännas autentiskt på ett sätt som det var en återspegling av vem jag är och var jag kom ifrån', sa Mack. '' Att kunna ändra språket lite om vin, det var en av de saker där jag kände att jag hade byggt upp tillräckligt med mod, efter att jag äntligen arbetat för någon som Thomas, som uppmuntrade mig att anamma det. '



Trots sin utraditionella inställning har Mack fortfarande en stor uppskattning för de grundläggande fina viner som Bourgogne Grands Crus , först tillväxt Bordeaux och Kalifornien Cabernet. Han bekräftade att det var viner som 'var där precis varenda dag, och jag känner att det enda sättet för mig att kunna bryta mot reglerna var att bemästra dem på något sätt eller på något sätt. Jag njuter helt av alla dessa viner, och i boken ville jag verkligen vara unapologetic om det, för det är mitt förflutna. '

fletcher och vinkylar för ekar

Idag har Mack flyttat sin energi till sitt lokala grannskap Prospect Lefferts Gardens i Brooklyn, N.Y., där han bor med sina fyra barn och fru, Phoebe Damrosch, som också är en tidigare restaurangarbetare som blev författare. Bara några månader innan pandemin tvingade restauranger att stänga sina dörrar, öppnade paret & Sons Ham Bar, med fokus på amerikansk köttpåse, ost och vinkultur. Restaurangen, som Mack beskriver som 'en diamant i grovt', erbjuder ett brett urval av Kaliforniens vintagevin från 1970- och 80-talet.

Trots de motgångar som pandemin orsakade arbetar Mack och Damrosch med att öppna en proviantbutik, en vinbar och nu ett bageri - allt inrymt i deras närområde. Vad Mack har hämtat från pandemin och den nuvarande sociala oron som utlöses av mordet på svarta människor som George Floyd och Breonna Taylor är vikten av att vara närvarande och fortsätta att driva framåt för en bättre framtid.

Hans råd till unga färgade människor som försöker göra det inom vinindustrin? 'Kom in där du passar in', sa han. Restauranger var det som var mest tillgängligt för honom, men Mack insisterar på att geografiskt läge, eller något annat för den delen, inte borde vara ett hinder för ungdomars dröm. 'Tänk inte att det är ett handikapp där du befinner dig. Gör vad du kan tills du kan komma till dessa platser, om det är målet, sade han. Macks resa är verkligen ett bevis på att hängivenhet, öppenhet och lite innovation kan löna sig till slut.

Se hela avsnittet med Mack på Wine Spectators IGTV-kanal , och ställa in för att fånga Straight Talk with Wine Spectator, tisdagar och torsdagar kl 19 ET. Ikväll kommer Thomas Matthews att chatta med Terry Arnold, senior vice president för personalresurser på Southern Glazer's Wine & Spirits som en del av en månad med att lyfta fram svarta röster i vinindustrin.