Forskare avslöjar identiteten hos den historiska druvan i Kalifornien

Cabernet, Chardonnay och Pinot Noir kan vara kung i Kalifornien nu, men Mission-druvan dominerade en gång statens vingårdar. Framfördes av spanska missionärer på 1700-talet blev Mission-druvan grunden för vinodlingen i Kalifornien, men dess ursprungliga identitet försvann därefter.

bästa Napa Valley vin turer

Historiker och experter på visuell identifiering av druvsorter har länge spekulerat i att Mission kan ha kommit från Spanien eller till och med Italien. Men tack vare genetisk forskning är pusslet nu löst.



I december avslöjade ett team av spanska forskare, ledd av doktoranden Alejandra Milla Tapia vid Centro Nacional de Biotecnología i Madrid, namnet och ursprunget till den mystiska Mission-druvan, liksom de var de tidigaste europeiska vinstockarna som odlats i Amerika. Deras resultat är planerade att publiceras i tidskriften för American Society of Enology and Viticulture .

Med samma moderna DNA-tekniker som används för att skapa relationer mellan människor hittade forskarna en perfekt matchning för Mission i en lite känd spansk sort som heter Listan Prieto. 'Prieto' betyder 'mörk eller svart' på spanska, och 'Listan' är en synonym för Palomino, en av de viktigaste vita sorterna som används för att göra Sherry.

Odlad i hela kungariket Castilla under 1500-talet är Listan Prieto sällsynt idag i Spaniens vingårdar. Det planteras dock i stor utsträckning på Spaniens Kanarieöar, där det kallas Palomino Negro. Forskarna tror att sorten bleknade från användning när phylloxera utplånade många av Spaniens vingårdar i slutet av 1800-talet, men att den anlände till Kanarieöarna - en frekvent mellanlandning för erövrare, missionärer och handlare på väg till den nya världen - under den 16: e. århundradet och överlevde eftersom öarna, även i dag, är fylsoxerafria.



Fransiskanska bröder planterade Listan Prieto vid sina Kaliforniska uppdrag under 1700-talet. Sorten användes för att framställa sakramentala viner, bordsviner och en slags berikad druvsaft som heter Angelica. Mission vingårdar fungerade som förvar från vilka lokala bosättare kunde ta vinstockar och etablera sina egna vingårdar. Därför sprids sorten genom Kalifornien och Mexiko och blev känd som Mission-druvan.

Plantings of Mission, som producerar svaga viner med låg syrahalt, minskade i takt med att mer framgångsrika vindruvor togs till Amerika av andra invandrare. Idag återstår bara cirka 500 tunnland Mission vinstockar i Kalifornien, mestadels vid foten och Santa Barbara County.

När de avslöjade Missionens identitet undersökte de spanska forskarna förhållandena mellan druvsorterna i Sydamerika och de i Spanien. Enligt teamet introducerade spanska missionärer två druvsorter - en av dem Mission, den andra Muscat av Alexandria - i Mexiko och Peru mellan 1520 och 1540, och de sprids över Spaniens kolonier i Amerika.



Forskarna analyserade 79 vinprover från Argentina, Bolivia, Chile, Kalifornien och Peru och upptäckte att majoriteten av dem var identiska med antingen Listan Prieto eller Muscat i Alexandria, som är hemma i Medelhavsområdet. De flesta av de återstående proverna var hybridavkommor av dessa sorter. Listan Prieto visar sig vara känd som Pais i Chile, Criolla Chica i Argentina, Rosa del Peru i Peru och Rose of Peru i Kalifornien.

Varför och hur Listan Prieto slutade befolka de flesta av Amerikas tidigaste vingårdar är okänt. Den är mycket anpassningsbar och kan överleva under ogynnsamma förhållanden, men kanske var den närmaste vinstocken till hands när missionärer packade sina väskor för den nya världen.