Roederer köper Sonomas Merry Edwards Winery

De Louis Roederer Champagne huset har köpt Russian River Valley Pinot Noir specialist Merry Edwards Winery . Affären inkluderar varumärket och dess inventering, liksom vingården och provsmakningsrummet i Sebastopol och sex vingårdar på totalt 79 tunnland. Försäljningspriset offentliggjordes inte. Vinodlarnas grundare, Merry Edwards och hennes man, Ken Coopersmith, kommer att stanna kvar tillfälligt under övergångsperioden.

Edwards är en pionjär i Sonoma County och en av Kaliforniens första kvinnliga vinproducenter. Hennes varumärke på 28 000 fall är känt för sina strukturerade Pinot Noirs, inklusive anmärkningsvärda en-vingårdsviner. Edwards gör också en liten mängd Chardonnay, liksom en tunnjäst Sauvignon Blanc. Hennes viner har gjort många framträdanden i Wine Spectator 's Årets 100 bästa vin , inklusive en topp 10-plats för henne 2007 Russian River Valley Sauvignon Blanc År 2009.



'Beslutet att förvärva Merry Edwards drivs av förtroende för hennes berättelse och värderingar', berättade Roederers VD och koncernchef Frédéric Rouzaud Wine Spectator . 'Vi köper inte en vingård för massmarknad för att göra miljontals flaskor, vi väljer något som speglar oss: familjeägt, med en specifik vision för kvalitetsviner med fokus på terroir . '

Roederer är ingen främling i Kalifornien. Företaget grundades Roederer Estate i Anderson Valley 1982, och äger nu också två andra vingårdar i regionen: Scharffenberger Cellars , som köptes från LVMH Cellars 2004, och Anderson Estate , som grundades av familjen 2012 med fokus på Pinot Noirs från vingården från regionen. Rouzaud säger att de har letat efter en ny möjlighet i andra appellationer. De övervägde flera andra vingårdar innan de träffade Edwards förra året.

'När Frédéric träffade mig tillbringade vi troligen 30 timmar tillsammans och pratade om filosofi och vingårdar. Det var ett mycket synergiskt utbyte, och vi var simpatico från början', berättade Edwards Wine Spectator .



'Det är svårt att förklara, men vi kände oss väldigt bekväma väldigt snabbt,' sa Rouzaud. Han säger att det faktum att Merry Edwards var ett familjeföretag var av största vikt. 'Naturligtvis vinerna och terroir var viktiga, men över det gjorde hennes personlighet, känslighet och hennes historia och vision ett snabbt beslut. '


Håll dig uppdaterad om viktiga vinberättelser med Wine Spectators gratis Breaking News Alerts .


Edwards 45-åriga karriär för vinframställning började kl Mount Eden Vineyards i Santa Cruz Mountains AVA 1974, ett år efter att hon tog examen från University of California i Davis med enologi. Hon hade en tid på Matanzas Creek , hjälpte vinodlarna David och Sandra Steiner med att bygga vingården och plantera vingårdarna och konsulterade under många år under 1980-talet.



Hon grundade Merry Edwards Winery, med fokus på Pinot Noir från Russian River Valley och Sonoma Coast, efter köpa sin första bit mark utanför Sebastopol 1996. Hon planterade den första av sina sex vingårdar 1998 och byggandet av vingården slutfördes 2007.

Edwards, 71, avgick i slutet av förra året som vinproducent och överlämnade tyglarna till sin assistent Heidi von der Mehden. 'När du är ett litet företag är du så upptagen - du tänker inte på framtiden', skämtade Edwards och noterade att anställa von de Mehden var en del av hennes arvplan, men att hon inte tänkte av att sälja. 'För ungefär ett och ett halvt år sedan kontaktades jag av en mäklare och började utforska tanken på vad det skulle innebära att sälja.'

Hon sa att det var läskigt att tänka på att förändras. 'En potentiell köpare sa till mig att de inte trodde att de kunde göra ett bra jobb med att upprätthålla vårt arv', säger Edwards. Hon ville hitta en friare som respekterade sina anställda och inte skulle riva ner personalen. '[Roederer vill inte] störa den framgång vi har uppnått', sa hon.

Champagne Louis Roederer grundades som Dubois Père & Fils 1776 och döptes om 1833 när Louis Roederer ärvde företaget från sin farbror. Det är ett av de största oberoende champagnehusen, som gör cirka 300 000 fall årligen, och är känt för eleganta och fina viner , framför allt dess prestigecuvée, Cristal, som är en av de mest eftertraktade cuvéerna på marknaden.

Melissa Barnes Merry Edwards Pinot Noirs och Sauvignon Blancs är bland de bästa i den ryska floddalen.

Familjen Rouzaud har fortsatt Roederers arv sedan 1979, då Jean-Claude Rouzaud ersatte sin mormor, Madame Camille Olry-Roederer, som president. Jean-Claude äldste son, Frédéric, utsågs till president 2006 och är den sjunde generationen som fortsätter arvet.

Familjen arv fascinerade Edwards. 'De förstår dynamiken i familjelivet och de förstår kärnan i vår verksamhet som kvinnoägd på grund av deras historia, och jag vet att de kommer att vårda den unika karaktären', sa hon.

Edwards sa att Rouzaud och hans team också blev kär i hennes vingårdar. 'Merrys exakta och noggranna uppmärksamhet på detaljer kan ses i vingården', sa Rouzaud.

Rouzauds har alltid varit ambitiösa och ihärdiga, men beräknade i sina förvärv. 'Vi är inte en finansiell grupp. Vi är familjeägare, sade Rouzaud och noterade att de inte behövde en annan vingård för att hantera, men drog slutsatsen att det passade perfekt och spännande i deras portfölj. Familjen började söka möjligheter utanför Champagne på 1990-talet och köpte vingårdar i Kalifornien, Bordeaux, Rhônedalen, Provence och Portugal.

Det finns inga omedelbara planer för förändringar på vingården. Rouzaud säger att en del av Roederers filosofi är att låta vingårdar vara sig själva, och han hoppas att de kan lära av Merry Edwards inställning till besökare och e-postlistakunder. Han tror att en del av deras utmaning de närmaste 10 till 20 åren kommer att vara att få kontakt med sina konsumenter - nästan alla vingårdar som ägs av Roederer är stängda för allmänheten.

Rouzaud noterade att de nyligen köpte ett hotell också på en skidort i Frankrike. 'Vi diversifierar vårt företag,' sa Rouzaud. 'Att ha ett hotell och en vingård med en stark anslutning via sin direkt-till-konsumentmodell är ett sätt att ha ett ekosystem och vara bättre ansluten till konsumenterna.'

Edwards sa att hon inte planerar sitt nästa drag och är glad att ha mer tid för personliga ansträngningar. 'Jag vill lämna framtiden öppen', sa Edwards. Medan hon planerar att stanna kvar i minst ett år under övergången, vet hon inte hur saker kommer att utvecklas för henne och vad hon kan vara intresserad av att ta sig an på vingården eller någon annanstans.

Saker kommer att hända och det kommer att finnas möjligheter att välja mellan. Vem vet, kanske Frédéric vill att jag ska fortsätta som ambassadör, säger Edwards. 'Jag hade inte ett långsiktigt mål i åtanke när jag startade mina mål utvecklades under vägen och jag var tvungen att skapa min egen framtid, och det har varit en fantastisk resa.'