Silver Oak's Return to Form

Det är inte ofta som en ärevördiga 40 år gamla vingård gör plötsligt ett av sina bästa viner, kanske i årtionden . Men det kan vara fallet med Silver ek och dess Napa Valley Cabernet Sauvignon 2010.

Silver Oak är ofta ett enkelt vin att välja ut i en blindprovning. Dess signatur ek närvaro av dill, vaniljböna och kokosnöt sticker ut. Jag kände mig ganska säker på att vinet i den blinda provsmakningsflykten på 2010-talet nyligen var Silver Oak, men något annat slog mig om vinet. Det erbjöd mer rikedom, kropp och smak än jag brukar hitta i Silver Oak Cabernet. Det verkade som om vingården hade lagt till en nivå av komplexitet som inte fanns i tidigare årgångar.



bästa vingårdar i st helena

Jag frågade vinmakaren Dan Baron om huruvida något annat hade inträffat med detta vin och naturligtvis finns det mycket, från och med 2008 med en ny vingård, alla nya fat, uppdaterad utrustning som temperaturreglerade jäser och en renare 'mikrobiologisk platta' i Barons ord.

Ett år senare antog vingården modifierad sensorisk analys av bär . Det är ett bärprovningsprotokoll, säger Baron, som bedömer olika bärparametrar på en skala från 1 (undermogen) till 4 (mogen). 'Vi lade till 5, bara övermogna och 6, övermogna, för att redogöra för Kaliforniens förhållanden,' sade Baron. 'I huvudsak väljer du skinnens mognad.' Denna metod betonar vikten av hudstruktur i kvaliteten på rött vin. 'Under årgången 2010 resulterade detta tillvägagångssätt för att skörda beslutsfattande i fruktframåtviner med finkorniga mogna tanniner med relativt låga alkoholer', vilket är precis vad jag fann.

2009 tog Silver Oak in en mästare tunnbindare och tog full kontroll över virkesförsörjningen. Det uppgraderade också utrustning och började arbeta på ett nytt fat-toasting regime. '2010 var den första årgången där vi använde fat enligt dessa nya riktlinjer, så jag tror att ekkaraktären är mer förfinad under 2010 och fortsätter att bli mer integrerad i efterföljande årgångar,' sa Baron. Det syns.



Framåt började vingården 2011 med fokus på mer exakt vinodling. Detaljerna inkluderar användning av växtbaserade mätningar - sapflöde, bladvattenpotential före gryning, förlängningshastigheter för skjutlängder, kartläggning av stamdiametrar och beskärningsvikter - för att bestämma när, var och hur länge bevattning. 'Min uppfattning är att vinerna har mer aromatisk intensitet, längd och garvmognad under denna nya jordbruksregim,' sa Baron.

exempel på ett torrt vitt vin

År 2012 anställde vingården känd Bordeaux-enolog Jean-Claude Berrouet från Château Pétrus berömmelse som vinframställningskonsult, främst för Silver Oaks systrar vingård, Twomey , vilket gör Merlot. Hans närvaro, säger Baron, har stimulerat och fokuserat hela produktionsteamet på Twomey och Silver Oak och genomsyrat en känsla av syfte och sammanhang för laget. År 2013 förnyade vingården uppmärksamheten på vingårds- och jordbruksåtgärder för att se till att deras mål om högre druvkvalitet uppfylldes.

Silver Oak anställde också Nate Weis som Barons efterträdare, köpte Sausal Winery and Vineyard i Alexander Valley och blev full ägare av A&K Cooperage för tunnproduktion. Nästa på ritbordet: en ny vingård i Alexander Valley, som är den största källan till Cabernet för Silver Oak före Napa.