Simi Winery

  • Nick Goldschmidt '>
  • Denna historiska vingård i Sonoma County Alexander Valley är mest känd för sina Cabernets och Chardonnays, särskilt reservvinerna. Det grundades 1876 av två bröder från Toscana, Giuseppe och Pietro Simi, som ursprungligen började tillverka vin i San Francisco. Några år senare flyttade de till Healdsburg och 1890 slutförde källarna som fortfarande används idag. Vinodlingen förblev under familjeägande fram till 1970, då Giuseppes dotter, Isabelle, sålde den.

    En rad ägarförändringar följde och 1999 sålde det franska lyxvarukonglomeratet LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton Simi till New York-vinföretaget Constellation Brands (tidigare känt som Canandaigua) för 55 miljoner dollar. Det ingår nu i Franciscan Estates-portföljen, som inkluderar Franciscan Oakville Estate, Ravenswood, Estancia, Simi, Mount Veeder, Quintessa och Veramonte.

    Simi äger nästan 600 tunnland vingårdar: 100 tunnland i den ryska floddalen, där den växer Chardonnay, och resten i Alexander Valley, där den växer Cabernet och andra röda sorter. Vinodlingen köper också druvor från Carneros, Dry Creek Valley och Knights Valley för att komplettera sin årliga produktion på ungefär 150 000 fall, som inkluderar Merlot, Sauvignon Blanc, Shiraz och Zinfandel.

    Nick Goldschmidt, en Nya Zeelands infödd, gick med i Simi 1990, befordrades till huvudvinmakare ett år senare och lade till titeln som vice president 1996.

    # # #

    Nick Goldschmidts skördedagbok

    Tisdag 4 september 2001

    På grund av den tidiga skörden tappade många av oss fortfarande, vilket gjorde saker hektiska, rapporterar Simi-vinmakaren Nick Goldschmidt på kickoffen av crush 2001. Vi avslutade tappningen för tre veckor sedan precis när vi började plocka. När den överlappningen inträffar har du vin och juice som springer runt vingården tillsammans, vilket kan bli lite galet.

    Men nu när tappning är ur vägen ser det bra ut för årets skörd. Den här säsongen har varit otroligt bra att mogna, för under juni och juli hade vi bara mycket jämna dagar och temperaturer, säger han. Vi har haft två månader på 80 till 85 grader, och när du kryssar vid 80 får du fantastiska sockerarter och goda smaker. Vi hade också en värmespik tidigare som stötte på allt precis vid punkten av veraison [poängen med att mogna när druvor börjar ändra färg], men förutom det har vi haft en fin jämn säsong.

    Vad sägs om de senaste höga temperaturerna? Vi hade lite värmespik för ungefär en och en halv vecka sedan som slags stötte på sockerarterna, men lyckligtvis stannade smakerna precis där de var.

    Hittills låter Goldschmidt mest entusiastisk över Simis vita. Årets vita ser ut som några av de bästa jag har sett. Vid denna tidpunkt är det åtminstone som ett 9-av-10-år: Syrorna håller verkligen på och smakerna kommer starka med bra socker. Vi har plockat ut Sauvignon Blanc i Dry Creek och Chardonnay i Russian River Valley och Carneros, och allt ser bra ut. Vi är verkligen nöjda med vad som kommer in.

    Goldschmidt håller redan ett öga på de röda sorterna. Otroligt nog har vi redan skördat några hytter. Inte på 150 år av våra rekord har vi valt hytt i augusti! Bären var redan vid 25 Brix [ett mått på druvsocker]. Eftersom de kommer från våra experimentella block är vi inte förvånade, men det var mycket tidigare än någonsin tidigare. Merlot vi har valt i Alexander Valley ser också bra ut. Både Merlot och Cab har små bär, vilket ger en del av den klassiska strukturen med starka tanniner.

    Han tycker också att Zinfandel-grödan ser lovande ut. Zinfandel har inte riktigt visat den klassiska raisen ännu, men vi tittar på några fantastiska bär och bra socker, fina tanniner och underbara smaker. Vi får [druvorna] vid 24 Brix och går sedan tillbaka till 26 Brix för lite balans.

    Så när kommer Simi att börja sin riktiga plockhopp? Vi tror verkligen att vi kommer att öka nu på onsdagen. Vi börjar på Merlots. Det intressanta med den här skörden är att vi plockar varje dag, normalt har vi en dag eller två för att få allt ihop. Vi kommer att ha en stor fruktvåg i mitten av nästa vecka, och vi kommer troligen att bli överbelastade. Det verkar som om tricket för den här skörden är att hålla frukten in i jämn takt.

    Så för att den här skörden är så tidig, känner han press? Inte riktigt. Det blir spännande, säger han. Vi är vinmakare, så normalt arbetar vi som revisorer - under skörden är vi jordbrukare, elektriker, mekaniker. När vi börjar plocka är allt adrenalin.

    På frågan om han oroar sig för några hinder vid den här tiden säger Goldschmidt: Hittills ser allt bra ut, och jag är väldigt glad över den här årgången, allt går smidigt.

    Med allt bra i vingården, tillägger han lätthjärtat. På fältet har det varit vissa rivaliteter mellan alla skördearbetare vi har här. Vi har människor från Australien, Nya Zeeland, Chile och Argentina som arbetar med vår skörd - alla rugbyfans. När det australiensiska landslaget vann Nya Zeeland lyckades de flesta Aussies inte arbeta nästa dag efter att ha firat hela natten.

    Den inhemska New Zealander är snabb att lägga till, med en aning ånger, Ingen överraskning, alla Nya Zeelandare var där precis i tid nästa morgon, men egentligen för att vi hade mycket mindre att fira.

    12 september, middag

    Skörden på Simi går fortfarande smidigt. Vi är 20 procent av skörden just nu, rapporterar Nick Goldschmidt. Det är en konstig skörd eftersom vi har haft en blandning av röda och vita som kommer in samtidigt.

    Vi borde vara ungefär tre fjärdedelar av vägen genom Zinfandel och Sauvignon Blanc den här veckan, samt bara vänta på de svalare sakerna där ute i 'Sauvignon Blanc-land', fortsätter han. Det enda är att vi med Zinfandel väntar på att en raisining ska inträffa. I år har höjningen varit ganska minimal, vilket är intressant eftersom vi förväntar oss att det kommer att hända med Zin runt denna tid.

    Vad sägs om andra sorter? Vi är verkligen inte startade på hytten, men vi börjar de första riktigt mogna grejerna på lördag, säger han. Jag ville verkligen vänta till efter den 15: e, så vi är rätt på målet.

    Och hur ser Merlot ut? Vi börjar verkligen flytta på Merlot idag, och vi kommer att avsluta det under de kommande fem till sex dagarna.

    Sammantaget säger Goldschmidt att jag är riktigt nöjd med kvaliteten på Chardonnay och Sauvignon Blanc - riktigt bra naturliga syror, fantastiska smaker, små bär, riktigt koncentrerade. Merlot - juryn är fortfarande ute med det just nu, men det borde vara ett ganska fint år. Cabernet kommer att bli ett mördareår så länge vi kan få upp smaker i förhållande till socker, vilket inte borde vara svårt med tanke på vädret vi har haft.

    Och hur har förhållandena varit? Fantastiskt väder den senaste veckan: fin dimma, riktigt svala dagar, perfekt för skörd, säger han. Vi borde verkligen kryssa på 80-talet under resten av veckan, vilket kommer att bli fantastiskt.

    Måndag 17 september kl

    Nick Goldschmidt rapporterar att vädret fortfarande samarbetar med årets skörd. Det är bara vackert, en mild 85, och vi ser att det kommer att svalna till cirka 82 i slutet av veckan. Dimman hänger verkligen i Alexander-dalen och lite mindre i Russian River Valley och Carneros, men intensiteten på värmen är ganska låg. Vi får verkligen inte värmeintensiteten förrän vid middagstid, runt 3:00, men på natten har vi en snabb svalning. Nattemperaturen samarbetar också. Jag hör i slutet av veckan att vi borde svalna till de låga 40-talet.

    Och vad har du dragit in hittills? Vi gör redan ungefär hundra ton Chardonnay. Det har också funnits mycket små mängder Cab och Merlot, och vi hämtade vår första last Shiraz igår och det ser ganska smart ut. Vid denna tidpunkt är vi ungefär två tredjedelar av vårt Zinfandel-program.

    Vad säger arealodlarna om årets skörd? Odlarna är ganska bekväma med vad som händer. Alla ser att sockerarterna faktiskt minskar i vingårdarna eftersom allt slags återfuktar, och om inte, är saker bara platta. Så socker hänger bara där och lämnar mer tid för smakutveckling, vilket är bra.

    Testar din långsamma skörd ditt tålamod? Alla här är ganska kliande att fortsätta med skörden, men det verkar bara fortsätta flytta ut och flytta ut. Om vi ​​har en värmeutryckning skulle det naturligtvis pressa oss att välja mycket snabbare, men just nu är allt ganska lummigt.

    Rugbyskillnader åt sidan säger Goldschmidt att allt är bra bland skördearbetarna. Vi har en fantastisk tid, även med den udda ölen mellan krossbelastningar.

    Måndag 24 september, middag

    Nick Goldschmidt rapporterar att vädret ger en långsam skörd ute i Sonoma. Vädret här är fortfarande ganska milt, gör inte riktigt någonting, säger han. Det är samma som det var förra veckan, ungefär på 70-talet och kanske vi kommer in på 80-talet senare i veckan. Men det händer inget för dramatiskt, vilket gör denna skörd otroligt långsam.

    Och var står Simi just nu? Vi är ungefär 45 procent av det gjort, uppskattar han. Uppenbarligen är det främst hytt och en hel del Chardonnay fortfarande där ute, men vi har avslutat Sauvignon Blanc för det här steget.

    När det gäller aktiviteten i vingården ser det bra ut i tunnan, söta tanniner ser bra ut och syror håller på de vita, rapporterar han.

    Sammantaget inte en dålig prognos, förutom att vi inte plockar, säger Goldschmidt och skrattar. Om jag hade känt till detta tidigare kunde jag ha tagit den sommarlovet.

    Måndag 1 oktober, 13:00

    Nick Goldschmidt rapporterar att vädret samarbetar, och skörden rör sig nu i en stadig takt. Det värmdes upp som vi förväntade oss på söndag och måndag, och det ska faktiskt fortsätta fram till onsdag. Jag trodde att det bara skulle ta ett par dagar, men den här värmen har verkligen drivit fram saker. Det verkar som om vi ska lägga ner ölen och faktiskt göra lite vin här, säger han och skrattar.

    Vi planerade faktiskt för det här så vi ökade det på måndag, och vi fortsätter till tisdag, onsdag, torsdag, tillägger han.

    Hur nära är Simi att avsluta skörden? Vi är cirka 65 procent nu, säger Goldschmidt. Allt ser verkligen bra ut.

    För vita borde vi vara omkring 90 procent i slutet av veckans slut, och vi fortsätter med Green Valley Chardonnay i slutet av veckan, säger han.

    Röda, vi börjar plocka ganska betydande tonnage ur Alexander Valley nu, särskilt när det gäller Cabernet. Vi valde den sista biten av Shiraz, eller Syrah, idag som vi är glada över.

    Eftersom värmen har påskyndat skörden, måste de plocka dygnet runt för att få druvorna in i vingården tillräckligt snabbt? Nej, förklarar Goldschmidt: Vi kommer bara att plocka på morgonen eftersom dessa höga temperaturer är riktigt smärtsamma för frukttemperaturer, de skjuter sockerarterna upp lite för högt för att göra vin. Så, morgonval är vad vi gör nu.

    Även om ett schema endast på morgonen låter tätt, förblir Goldschmidt lugnt. Vi vet att i slutet av veckan kommer allt att återfuktas, så alla druvor som vi håller över ska vara bra.

    Onsdag 3 oktober kl. 16

    Även när skörden slingrar kan dagarna vara hektiska, rapporterar Nick Goldschmidt. [Igår] var lite av en överraskande morgon. Dimman rullade in, vilket jag inte förutsade skulle hända förrän på onsdag eller torsdag. Cruising runt dessa dagar i vingårdarna, det var på höga 80-talet. Sedan fick vi dimman som gör det lite svalare, och med dimman och svalt väder återhydrerar allt. Det har varit ett krångligt klimat, och jag är väldigt glad att jag inte tog slut och valde något i en galen panik de senaste två dagarna.

    Så var är Simis skörd just nu? Vad som är kvar är Cabernet, och det finns lite Chardonnay - cirka 20 procent mer att gå, eller något liknande. Och allt detta finns i Green Valley, så det är relativt coolt material vi jobbar med där.

    Vad händer med druvorna, med tanke på att de har haft så lång hängetid? Hytten håller riktigt bra, säger han. Vi får inte någon krympning eller något som du kan förvänta dig när du får riktigt höga temperaturer. Vinrankorna är i riktigt bra status och håller sig på egen hand.

    Eftersom Simi har en betydande årsproduktion på cirka 150 000 fall är Goldschmidt nu främst intresserad av att hålla alla druvor snabbt i rörelse så att de kan krossas och läggas i tankarna för att göra plats för nästa last redo för krossen. Vi har massiva dagar. Jag tror att varje tank kommer att vara full på lördag, säger han.

    Men mitt i allt kaos har det funnits en fördel med denna om och om igen skörd, säger Goldschmidt. Inte bara har vi haft riktigt långa hang-tider [för druvorna], men i tankarna gillar jag att ha vinerna på skinnen så länge som möjligt. Ger det lite rikedom och extra smaker.

    Tisdag 9 oktober

    Arbetsbelastningen har fortsatt till och med förra veckan, även om den svalnade från och med onsdagen och fortsatte att svalna till torsdag och fredag. Vi har precis krossat som galna, rapporterar Goldschmidt. Varje tank med en dörr i har nu röda druvor i sig.

    Goldschmidt förklarar att han måste hantera vad som går in i vingården - och i vilken takt - för att se till att druvorna får optimal tid under alla faser, från tillväxt till jäsning och pressning. Det enda sättet vi kan fortsätta att bearbeta allt är uppenbarligen att pressa av röda druvor. Samtidigt vill jag inte pressa ut någonting förrän det har varit på skinn i minst tre veckor, förhoppningsvis fyra veckor.

    Så Goldschmidt jonglerar nu tankutrymme. Vid den här tiden pacar vi [skörd] baserat på tankar vi kan pressa av. På Simi vänder vi i allmänhet bara våra tankar 1,1 till 1,2 gånger, så vi har en ganska bra lyx när det gäller tankutrymme. Noggrann planering krävs för att bibehålla toppkvaliteten i vinerna, säger han. Oavsett vad kommer vi verkligen inte att offra kvaliteten för att få in allt från åkrarna, speciellt när druvorna där ute fortfarande har lite tid kvar.

    Och vilken status har de druvor som fortfarande hänger på vinrankorna? Sockerarter är måttliga till höga, men vi väntar fortfarande på smaker, för vid det här tillfället har sockerarterna slagit ut, rapporterar Goldschmidt. Nattemperaturen har varit sval och dagarna, även om de varma, har inte varit tillräckligt varma länge för att den sista mogningen ska kunna ske.

    De vita sorterna rör sig fint, säger han. Vi pressar fortfarande vita, bearbetar fortfarande vita, har fortfarande lite Green Valley Chardonnay kvar. Faktum är att vi idag har cirka två Green Valley Chard vingårdar kvar i den ryska floddalen. Vi har också en sen skörd av Chard från den ryska floden som vi inte kommer att bearbeta förrän nästa vecka.

    När det gäller de röda, säger han, Vi valde en liten Napa Cabernet förra veckan, och vi har en massa mer att gå på det, men allt annat är från Alexander Valley. Där har vi bara en Cab-vingård och en Merlot-vingård och efter det är vi ganska mycket klara.

    Det låter som om Simi-personalen arbetar hårdare än någonsin. Ja, alla känner sig ganska trötta, men de kan se ljuset i slutet av tunneln.

    Alla festligheter, dryckerna efter timme, de har minskat - förhoppningsvis , säger han med ett skratt. Jag känner att de alla är redo att komma ikapp nästa vecka.

    Tisdag 16 oktober kl. 10

    Hos Simi visar skörden att det tar slut. Vädret var ganska varmt under helgen och den typen drev lite på våra senare saker. Frukten där ute ser fortfarande ganska bra ut - det finns ingen rosning eller något liknande - så vi kommer nog att avsluta resten av frukten den här veckan, rapporterar vinmakaren Nick Goldschmidt.

    Arbetar du fortfarande i full fart? Vi skördade inte på söndag och måndag, och det var de första två skördedagarna vi har haft sedan slutet av den andra veckan i augusti, säger han och betonar hur lång tid de har arbetat för fullt. Alla andades bara ett tecken på lättnad, eftersom det här var den första riktiga pausen vi hade haft, vi hade tid att städa lite utrustning, städade pressen och krossområdet. Det har varit en otroligt lång skörd.

    Så vad väntar du på just nu? Frukten där ute ser ganska bra ut, och äntligen får vi lite sockerökning, så vi kommer att vara cirka 99 procent klara till fredag, säger han. Vi har ytterligare en massa Chard från Green Valley som kommer in och sedan ett par hundra ton hytt som vi tar in den här veckan. Det enda vi kommer att ha kvar där ute efter det är en del av vår senskördade Chardonnay, som vi hoppas få lite rutt [botrytis, en fördelaktig mögel som koncentrerar sockerarterna i druvor] på den som inte har kommit ännu , så det ser ganska smart ut.

    Vinodlingsaktiviteten liknar förra veckans dilemman. Varje tank i vingården med en dörr på har röd frukt i sig, och så varje gång vi vill skörda något nu måste vi tömma och göra oss redo för det i förväg. Varje gång vi skördar något måste vi flytta det hela tiden, förklarar han.

    Och vinerna - finns det några förutsägelser? Med några röda har vi haft bra hudkontakt, många viner på skinn i nästan 40 dagar, vilket är ganska oerhört för oss. Det har varit en riktigt välfylld skörd, bra för vinerna.

    Ute i vingården kommenterar Goldschmidt att även vinstockarna verkar redo att göras med skörd. Jag måste säga att vinstockarna ser trötta ut, de nedre bladen faller av. De kommer verkligen till slutet av säsongen.

    Onsdag 24 oktober 10:00

    Simi avslutade sin skörd för det mesta från och med förra fredagen, rapporterar Nick Goldschmidt. '' Vid den här tiden väntar vi bara på Chard med sen skörd, men det gör vi om ungefär två veckor. Vi lägger upp vatten för att få formen [botrytis] igång, men ingenting händer ännu. ' Och vad händer om ingenting händer? 'Det är helt naturligt, så vi lämnar dem bara på vinstocken. Det är ganska litet så att vi kan ta en risk. '

    Nu när Simis arbete i vingårdarna är klart, vad händer i vingården? 'Vi avslutar bara vita och vi får tidiga röda som Zin redo för tunnan. För de senare röda, som Cab, kan vi inte pumpa över förrän i januari. Dessa viner behöver mer tanketid för att få de rika smakerna vi letar efter. '

    Vad tycker han om årgången? 'Alla var lite panikade för att skörden såg ut så tidigt först med de varma temperaturerna, men sedan hade vi en riktigt sval, måttlig september som drog smakerna snyggt in', säger Goldschmidt.

    - Vi har verkligen två skolor nu, fortsätter han. 'Det finns människorna som plockade tidigt, som trodde att sockerarterna skulle fortsätta och de som väntade på det för att se om smakerna skulle fortsätta komma, vilket är det som gav resultat.' Vilken skola är Simi i? 'Vi valde lite först, men egentligen väntade vi, vilket jag är väldigt glad över nu', svarar han.

    Hur ser de enskilda sorterna ut? 'För de vita är det ingen fråga: på en skala från en till tio är de nio och en halv, en 10.' För andra sorter har Goldschmidt stora förhoppningar också, särskilt för Zinfandel. 'The Zin är ett jävligt bra år - definitivt ett 10-av-10-år.' För Cabernet, 'De tidiga bären var stora, men för de som väntade gick de tillbaka till den goda målstorleken efter avkylningen.' Eftersom tanniner är relaterade till bärstorleken är vinerna från senare plockade druvor vinnare, enligt hans uppskattningar: 'Nio till tio år för de senare hytterna.'

    Merlot verkar vara den enda sorten som inte får fullständigt beröm, med den tidiga grödan en sju på Goldschmidt-skalan, men den senare grödan 'rör sig upp i åtta till nio intervallet.' Sammantaget är det en lovande årgång för Sonoma County.

    Så i Simi-traditionen att arbeta hårt och spela hårt, hur kommer personalen att fira denna framgångsrika skörd? 'Vi har en skördefest söndag, borde vara en bra chans att släppa håret.' Han är dock snabb att lägga till, 'Vi har det på söndag, bara så att alla kan ha det bra - för mycket av det bra - och vara på jobbet tidigt nästa morgon.'

    Tillbaka till toppen