På Sip-Off: 2015 Final Four Wine Tasting Showdown

March Madness springer tämligen genom Wine Spectator den här veckan och sprider över till vår årliga Final Four Taste-Off. Visst, det finns gott om prat om vilken stat som har det bästa college-basketlaget - men hur är det med det bästa vinet? I vår nionde årliga provsmakning uppmanade vår urvalskommitté vingårdar nära var och en av de skolor som var representerade i årets NCAA-finalmäns för män, och gav ett urval av hemvin för vårt försök att förutsäga turneringsvinnaren - eller åtminstone namnge vinet all- stjärna - en häll i taget.

I år fick vi mer än ett dussin prover, som alla smakades blinda på vårt kontor i New York av ett lyckligt team av Wine Spectator medarbetare som lekte med hjärtat och lämnade allt på bordet. (Här är en bonus bakom kulisserna av vårt oförskämda team som förbereder sig för Final Four, Wine Spectator -stil.)



Taste-Off-inbjudningarna 2015 gick till:

  • Chateau Chantal från Traverse City, Mich., Bär banan för Michigan State
  • Round Peak Vineyards of Mt. Airy, N.C., håller facklan för Duke
  • Springhill Winery i Bloomfield, Ky., Tar domstolen för University of Kentucky
  • Staller Estate of Delavan, Wisc., Representerande University of Wisconsin

Semifinalerna: Michigan St. vs. Duke

Chateau Chantal Pinot Noir Old Mission Peninsula Proprietor's Reserve 2012 (Michigan St.) vs. Round Peak Vineyards Nebbiolo 2009 (Hertig)

fall av vin för bröllop

Chateau Chantal
15900 Rue de Vin, Traverse City, Mich.
Telefon: (800) 969-4009
Hemsida: www.ChateauChantal.com



Foto med tillstånd av Chateau Chantal

Strävan efter en andra karriär inom vin är inte alls en ny berättelse, men Robert och Nadine Begins väg till ägande av Chateau Chantal är utom unik. Nadine tjänade som katolsk nunna i 22 år och Robert tjänade som katolsk präst i 12 innan hon lämnade ministeriet för att starta en familj, flytta från Detroit till Traverse City, Michigan, och ”följ [Roberts] dröm om att öppna en europeisk stil vingårdsslott där du kan övernatta, din frukost serveras till dig av ägarna och du ska dricka vin från druvorna som odlas precis utanför ditt fönster. ”

Enligt deras dotter, Chantal-vd och koncernchef Marie-Chantal Dalese, köpte paret en körsbärsgård på 65 hektar 1983 och planterade tre år senare 35 hektar Riesling, Chardonnay, Pinot Noir och Pinot Grigio. (Roligt faktum: Traverse City är den så kallade 'körsbärshuvudstaden' i USA, men mycket av landet omvandlas nu till vingårdar.) Sedan dess har de lagt till ett rymligt smakrum och ett 11-rum B & B och har förvärvat 90 hektar mer vingårdar inom Old Michigan Peninsula AVA. Tillsammans med de ovannämnda sorterna planterar de också Cabernet Franc, Merlot, Gewürztraminer och Pinot Blanc och producerar upp till 20 000 fall under ett bra år.

Dalese förklarar att hennes lokala konsumenter 'brukar dricka lite sötare', vilket gör deras sena skörd Riesling till det mest populära urvalet, men hennes favoritsort är reservatet Pinot Gris, som är gjord i Alsace-stil. För en klassisk matparning rekommenderar Dalese den rökta sik- och ostpatéen, en lokal specialitet, med sin halvtorr Riesling, som har en ”underbar syra från vårt svala klimat som bara fungerar så naturligt med ostens krämighet. ”



Round Peak Vineyards
765 Round Peak Church Road, Mount Airy, N.C.
Telefon: (336) 352-5595
Hemsida: www.RoundPeak.com

Fotografera med tillstånd av Round Peak Vineyards

Det är inte ofta man hör historien om ett par som lämnar Kalifornien för att följa sina vinframställningsdrömmar ... till North Carolina. Det är inte medvetet hur Ken Gulaian och Kari Heerdt avvecklades som ägare av Round Peak Vineyards i North Carolina Piemonte, men det är hur livet skakade ut. ”Vi gjorde en hel del vinturer i Sonoma medan vi var ute [i Kalifornien], särskilt Dry Creek-området”, men karriärflyttningar tog dem tillbaka till sin tidigare hemstat. För att bli sin egen chef hittade Gulaian Round Peak till salu 2008 med vinstockar och talang redan på plats och 'spektakulär utsikt över Blue Ridge Mountains', paret tog steget. Då blev de allvarliga.

Gulaian avslutade vinodlings- och enologiprogrammet vid Surry Community College och arbetar nu heltid på vingården, särskilt som vingårdschef. Under veckan ”spenderar jag förmodligen 75 procent av min tid ute”, säger han. Det är ett kritiskt jobb i ett område där Mother Nature kastar massor av kurvor på vinifera, vilket är vad Round Peaks 13 tunnland är helt planterat till. 'Jag är ingenjör och jag gillar att kontrollera saker. Och den största utmaningen för mig är att du inte kan kontrollera vädret, säger Gulaian. 'Vi ser mycket fler säsongsvariationer än du gör i Kalifornien. Det finns inte tillräckligt med regn, det är för mycket regn, det är för varmt, det är för kallt. Det finns inget normalt i North Carolina. Varje år är annorlunda. För mig är det både det roliga och utmaningen. '

Ändå visar Gulaians försök vägen framåt för vinpotentialen. Cabernet Franc är en känd mängd i North Carolina, och Round Peak är framgångsrik med Sangiovese och Viognier, med Montepulciano som kommer nästa. Round Peaks 'signatur' vin är ganska mer nässlande att växa i North Carolina Piemonte än den italienska: Nebbiolo, som kommer ut söt men inte ger mycket.

”Vi gillar att säga att den enda anledningen till att vi gick in i vinbranschen är att vi gillar att dricka mycket vin”, säger Gulaian. Men med ett bryggeri (Gulaian brygger också), en serie halvsöta viner och, viktigast av allt, planerar att fortsätta experimentera i vingården, med Petit Verdot, Tannat och kanske Petit Manseng, gör Round Peak nu en full-court press på Blue Devil-vinplatsen.

Resultat:

vinparning med rökt skinka

Denna omgång började med en luftboll - av FedEx. Round Peak var en tidig DQ efter att dess viner inte lyckades nå vårt New York-kontor i tid för avstängning, men efter att ha granskat bandet (och vinet) i morse ansåg våra refs att Nebbiolo var en stark blivande utmanare, med olika egenskaper av rosenblad, körsbär och en aning lakrits, släta tanniner och en tilltalande gamy-not. Under provsmakningen applåderade paneldeltagare Michigan Pinot Noir för dess jordiska, brambly egenskaper, med ört, körsbär och krydda som vävde in och ut på en lätt kropp. Det gav ett bra vinspel och skickade Chateau Chantal vidare till finalen.

Semifinalerna: Kentucky vs. Wisconsin

Springhill Springport 2006 (University of Kentucky) vs. Staller Estate La Crescent Reserve 2013 (University of Wisconsin)

Springhill Winery
3205 Springfield Road, Bloomfield, Ky.
Telefon: (502) 252-9463
Hemsida: www.SpringhillWinery.com

Fotografera med tillstånd av Springhill Winery

'' Vi är listade som den äldsta vingården i Kentucky, säger Eddie O'Daniel, självutnämnd ägare, vinmakare och flaskbricka på Springhill Winery. O'Daniel var bokstavligen den första i kö för en licens när Kentucky 1990 godkände Farm Winery Law, vilket skapade gynnsamma förutsättningar för vinodlingsföretag. Han hade redan planterat vingårdar på sin familjs gård i Bloomfield, Ky. - 50 mil från huvudstaden i Big Blue Nation, i Lexington - och han hade producerat små mängder vin i flera år. Springhills framgång (och efterföljande vingårdsvänliga lagar) satte igång en kraftfull trend: År 2000 hade Kentucky endast sex små vingårdar, säger O'Daniel att Bluegrass-staten nu har 88.

'Vad som gör vår Bourbon bra gör vårt vin bra', förklarar O'Daniel och citerar Kentucky druvvänliga kalkstenvatten och djupa, leriga jordar. Söder om Ohiofloden, 'vi är verkligen på utsidan av det svala klimatets vinodlingsområde', vilket innebär att Springhills vingårdar drar nytta av de svala vintrarna från sina norra grannar och de heta somrarna i söder. Vinodlingen ligger smack-dab mitt i Bourbon Trail, som står för cirka 80 procent av Springhills verksamhet. 'Alla killar kommer hit för Bourbon, men damerna gillar vinet', säger O'Daniel. Springhill driver också ett B&B i dess herrgård från 1800-talet.

Springhill-sortimentet inkluderar en förstärkt Cabernet Franc i Port-stil, en blandning i Bordeaux-stil som lagrats i sex månader på Bourbon-fat och en Chardonnay-Riesling-tvillingblandning, för att hedra Kentucky mest älskade tvilling: Wildcats Andrew och Aaron Harrison. När det gäller O'Daniel, som skickade några av sina barn till University of Kentucky och andra till dess atletiska rival, University of Louisville, medger han att hans sanna troskap ligger hos Louisville Cardinals. 'Hela Kentucky har flyttat till Indiana nu', säger O'Daniel inför införandet av lördagens stora match. 'Jag måste stanna hemma och sälja vin till de fattiga människor som inte har råd att köpa biljetter.'

Staller Estate
W8896 County Road A
Telefon: (608) 883-2100
Hemsida: www.StallerEstate.com

Foto med tillstånd av Staller Estate

Wisconsin är ett öl-drickande tillstånd, och bryggning var den första jäsande kärleken till Staller Estate-grundaren Joe Staller. '[Min fru, Wendy och jag] fick båda våra examen i biologi och kemi vid U.W. Whitewater, och jag var hembrytare och bryggade öl i mitt sovsal. Jag hade verkligen en passion för det, och genom min mikrobiologiprofessor fick jag möjlighet att arbeta på ett bryggeri, som primärbrygger på en bryggeripub i Whitewater medan jag var i skolan, säger Staller. Tyvärr, Joe och Wendy blev byten för vinbuggen, ungefär samma tid som många nya kallhärdiga druvsorter blev tillgängliga från University of Minnesota och Midwestern vinodlingspionjär Elmer Swenson.

”Vi startade en pilotvinodling år 2000 ... och [Wendy, vår vinmakare,] började få positiv feedback, så 2003, när hon tog examen, fortsatte hon till U.C. Davis och studerade vinframställning där ute, säger Staller. 'En sak ledde till en annan, och vi köpte vår fastighet 2006.' Gården var en mjölkgård innan Stallers planterade den till Marechal Foch, Frontenac och La Crescent, tillsammans med en del Marquette, och vingården producerar nu mellan 2500 och 3000 fall vin per år, varav de flesta säljs på vingården.

'Vinproduktionssamhället [i Wisconsin] är verkligen spännande. Det finns en enorm mängd kamratskap - alla är villiga att hjälpa alla, och det är till förmån för branschen, säger Staller och åberopar nyckeln till March Madness-framgång: lagarbete.

vin och middag nära mig

Resultat:

Kentucky-kontingenten kom starkt ut med en befäst Cabernet Franc i Port-stil som checkade in på 18 procent ABV. Jammy, med stuvad frukt, läder, tobak och lakritsnoter på den gripande ytan, kom Kentucky för att spela. Men Wisconsin skulle inte stoppas. Staller Estate La Crescent Reserve, avlägsnas från den mest mogna frukten i gårdens nordligaste vingårdspaket. Det får en förlängd malolaktisk jäsning, med neutral ekåldring, som låter blommor, kaprifol och stenfruktaromer och smaker lysa igenom.

Finalerna: Michigan St. vs. Wisconsin

Chateau Chantal Pinot Gris Old Mission Peninsula Proprietor's Reserve 2012 (Michigan St.) vs. Staller Estate Ice Wine 2013 (Wisconsin)

Resultat:

Till slut ställde de två norra grannarna upp för hoppbollen över Lake Michigan. Det andra Chateau Chantal Pinot - deras Pinot Gris - spelade ännu hårdare i färgen än Pinot Noir, med smakprovningar som berömde den för blommiga och kaprifol aromer som leder till apelsinskal, grapefrukt och mandarin smaker över en munkänsla som är jämn och polerad som en oskyddad hårfärg . I slutändan var det dock inte tillräckligt för att avvärja Staller-isvinet, en kraftkämpare som sju av våra åtta smakare valde som sin mästare. En blandning av 60 procent La Crescent (en kallhärdig hybriddruva) och 40 procent Vidal Blanc, detta imponerade av honung, cantaloup, guldäpple och aprikos på en frodig, otrevlig ram som hålls upp av syra som zippade runt domstolen.

Grattis till Staller and the Badgers, som har utnyttjat bittert kalla vintrar med Final Four-framträdanden och läckra isviner.

Bild av Kevin Mulligan