Sydafrikanska vinodlare arg över gruvtillstånd i Swartland vinregion

En lokal regering i ett av Sydafrikas mest lovande premiumvinregioner, Swartland, har beviljat tillstånd för sandbrytning på två fastigheter, vilket gör vintillverkare som oroar sig för att regionens naturliga skönhet kommer att förstöras av gruvutrustning bland vinstockarna. De överklagar beslutet.

Swartland kommuns domstol beviljade tillstånd att bryta sand för användning i byggnadsindustrin vid två gårdar i sluttningarna av berget Paardeberg den 10 februari. Swartland-distriktet är hem för välkända vinnamn som Sadie Family Wines , A.A. Badenhorst Family Wines och Lammershoek , som alla äger vingårdar som sannolikt kommer att påverkas av beslutet.



Enligt Bara Sadie , vinmakare och en medlem av Protect the Paardeberg Coalition, har kampen pågått i två år när regeringen övervägde ansökan. 'Det här området har alltid varit jordbruks, så det är inte som om vi började odla i ett gruvområde', säger Sadie. 'Vi har investerat i jordbruket för att hålla det hållbart för framtida generationer och det är hemskt att tänka att allt detta nu kan gå förlorat för en viss kortsiktig vinst.'

Swartlands kommun svarade på invändningarna med ett uttalande: '' Tribunalens beslut är för närvarande föremål för ett överklagandeförfarande. ''

Adi Badenhorst från A.A. Badenhorst Family Wines säger att det finns gott om sand utanför jordbrukszonen, men brytning på Paardeberg minskar avståndet mellan gruvorna och sandens slutdestination dramatiskt, vilket minskar kostnaderna. 'Det var en chock du vet!' sa Badenhorst.



Chris Mullineux från Mullineux & Leeu Family Wines, som hämtar många av dess druvor från Paardeberg, anser att myndigheterna misslyckades med att överväga potentialen i Swartland som ett vinturismmål innan de kom till sitt beslut. ”Vi har investerat mycket pengar här och det gör oss väldigt nervösa för kommunens förståelse av regionen på lång sikt”, säger Mullineux. 'Vi öppnar ett provrum i år och uppmuntrar fler människor att besöka, men folk vill inte besöka någonstans som är tänkt att vara vacker och befinner sig bredvid en dammig, högljudd gruva.'

Både Sadie och Mullineux betonar att deras bekymmer rör kommunen och dess hantering av denna tvist, inte grannarna som ansöker om gruvrättigheter på sina gårdar.

Badenhorst instämmer, men varnar för turbulenta tider framöver. 'Vi kommer inte att tappa tillbaka, men det här har potential att riva upp detta samhälle', sa han. 'Jag känner verkligen för de involverade killarna. Uppenbarligen behöver de en inkomst och det är vad de har beslutat är en del av deras affärsplan. Men i slutändan finns det ingen anledning till varför du skulle bryta sand. Du bryter bara sand när du befinner dig i en desperat situation. '



En av jordbrukarna som har fått tillstånd för gruvaktiviteter, Nollie Smit, hävdar att situationen för många mindre jordbrukare verkligen är desperat. ”Vi får samma pris idag för druvor som för 13 år sedan. Det är bara inte värt det att odla. '

Om sandbrytningen går framåt kommer det största omedelbara hotet mot vingårdar på Paardeberg att vara potentiella skador på områdets grusvägar med tunga lastbilar som används för att transportera sand och maskiner. Motståndarna är också oroliga över damm och buller, men deras största rädsla är förstörelsen av den lugna skönheten i Swartland och bristen på hållbarhet för kommande generationer. ”Jordbruk och gruvor sitter bara inte bra tillsammans”, sa Badenhorst.

Protect the Paardeberg Coalition har fram till den 3 mars att göra invändningar mot kommunens beslut. Medlemmar uppmanar folk att underteckna en online-framställning på deras webbplats.

”Det är som om du plötsligt startade en gruva i Oakville, Napa, eller började borra i Montrachet,” sa Sadie. 'Dessa jordar och vingårdar är vackra och unika, och vi kan inte ersätta dem om du tar bort halva berget.'