Vi är alla årtusenden nu

Om du håller fast vin tillräckligt länge ser du samma handvridning, hör samma prognoser. Att den senaste generationen inte dricker vin. De har för mycket skuld. Vin har blivit för dyrt. Vinframtiden ser mörk ut. Och så vidare.

Tror du inte på mig? För två decennier sedan skrev jag en kolumn om just detta ämne. Vid den tiden var det den mörkt betecknade Generation X (då i tjugoårsåldern och början av trettiotalet) som representerade det blivande vinets bortgång. De drack öl. För att sedan lyssna på marknadsforskare - som alltid är redo att förutse dysterhet och undergång - fanns det lite hopp. Gen-Xers hade högskoleskuld som de knappt, om alls, hade råd att köpa ett hus. Öl var billigt vin var dyrt. Vin var dömt.



Låter bekant? Visst gör det det. Vi har hört, från några marknadsobservatörer, en slut-nära-talning om Millennial-generationen, av vilka många nu är i trettiotalet. De har också skulder som de inte heller har råd att köpa bostäder (förutom att de faktiskt nu börjar köpa dem ändå, enligt en färsk rapport i Wall Street Journal med titeln 'Millennials Kick-Start Housing Market.')

Gissa vad? Samma marknadsforskare säger att Generation X nu köper vin med båda händerna. Och vad tror du att Millennials kommer att göra när de ser någon diskretionär inkomst? Till skillnad från Gen-Xers före dem har de länge varit intresserade av vin. Men konventionella och dyra viner har tydligen varit mindre än omfamna till förmån för mindre kända viner och druvsorter (som är billigare). Men mer vanliga och dyra viner kommer oundvikligen att få sitt ögonblick också. Det är ingen idé. Jämfört med alla andra amerikanska generationer före dem är dessa två generationsgrupper inget mindre än finsmakare. Titta på deras sofistikerade smak i kaffe, öl och till och med marijuana.

Fint vin har aldrig haft en så lovande framtid, oavsett vad domare säger. Det finns alltid uppmärksamhet och pengar att vinna genom att utnyttja rädsla. (Mitt senaste favoritdom-tal är att Napa Valley och dess lyxfärgning kommer att försvinna när din plånbok-dinosaurieboomers dör av.) Men frukta aldrig, fint vin är för alltid.



Det som trumpeterade från hustaken måste något annat också erkännas: Traditionella riktmärken för finvin är som Old Masters inom konst. De är jättebra, oersättliga även - men de är ändliga.

De berömda vinerna som vi alla har hört talas om liknar nu museibitar. Som med gamla mästarkonst bor ytterst få människor med dem. Och de som gör det - de som både kan och är villiga att köpa sådana viner i tillräcklig mängd, källare dem under nödvändigt antal år och hälla dem åt sig själva och andra med en generös hand - är inte bara extremt rika utan relativt få i antal.

hur många glas i 750 ml

Sådana människor finns för att vara säker. Världen full av stor rikedom - och inte allt är i buffons händer. Det är mer än tillräckligt många att ta hänsyn till de som dricker medel för att stödja allt högre priser för elithandfull Old Master-viner. Men den stora majoriteten av vinälskare kan inte tävla, mer synd.



Allt detta leder mig till frågan: Finns det nya vinversioner av Old Masters? Svaret är ett definitivt ja — och nej. Ja, det finns samtida New Masters, om du vill. Oundvikligen tänker man i termer av specifika producenter, ungefär som man talar om Rembrandt eller Titian.

Men ett mer användbart sätt är att istället titta på de kvaliteter som gör en Mästare - gammal eller ny - förtjänar din uppmärksamhet och, ja, strävan. Det här är de viner och platser där dagens tusenåriga vinälskare, oavsett hur gammal han eller hon egentligen är, borde hitta modern finvinglädje. Till exempel:

Kvaliteten på 'burgundiska' Om det finns en helig gral i modernt vin, så är det så vagt, jag vet-det-när-jag-smakar-attributet på något sätt är 'burgundiskt.' Definitionen varierar med till synes varje smakprov. Men de flesta, tror jag, skulle säga att ett vin - oavsett den faktiska druvsorten - är 'burgundiskt' när det visar en obestämbar smak av platsen, en viss typ av smakgenomskinlighet och på något sätt ger dig en känsla av dess unikhet.

Stora, tunga viner beskrivs sällan som 'burgundiska.' Ditto för viner som handlar med kraftfull frukt (tänk Grenache). Den gamla mästaren är trots allt Bourgogne själv, särskilt Côte d'Or.

Och de nya mästarna? Jag föreslår de bästa vinerna från Spaniens Ribeira Sacra-zon (via druvan Mencía). De bästa vinerna från de västligaste delarna av Kaliforniens Sonoma-kust, som inte bara innehåller Pinot Noirs utan Syrahs och Chardonnays. Detsamma gäller för Santa Cruz-bergen.

Dessutom Pinot Noirs från Sydafrikas lyckligt svala Hemel-en-Aarde-dal. Chardonnays från Kanadas Niagarahalvön och särskilt Prince Edward County-zoner. De bästa Pinot Noirs från Nya Zeelands distrikt North Canterbury och Central Otago. Några, men inte alla, i Oregon Willamette Valley Pinot Noirs (leta efter producenter med äldre vingårdar planterade övervägande med Pommard-klonen).

Du får bilden. 'Burgundian' finns nu långt bortom Burgundy själv.

Kvaliteten på 'Rhône-ness' Märkligt nog är detta lättare än 'burgundisk', om inte bara för att 'Rhône-ness', som skriker mot Syrah och Grenache, handlar mer på en frodighet av fruktsmaker än det som är känt mer bräckligt Pinot Noir.

Medan Côte-Rôtie och Hermitage är de obestridliga gamla mästarna, är antalet nya mästare som är nästan lika fulländade, om inte lika, imponerande. Australiensiska Shiraz (deras beteckning för Syrah) är säkert stolt över sin plats. Antalet superlativ Shirazes som växer fram bland bland annat Barossa Valley, Clare Valley, Heathcote och McLaren Vale är fantastiskt.

I Kalifornien ökar uppenbarligen listan med rena syrahs och olika Rhône-blandningar (Syrah / Grenache / Mourvèdre) av exceptionell Rhône-konkurrerande kvalitet varje år. Och låt oss inte glömma Grenache gillar Spaniens Priorat-zon, bland många andra distrikt.

Kvaliteten på 'Bordeaux-ness' Låt oss vara ärliga: Under de senaste decennierna har den röda Bordeaux förvandlats till en helt annan stil än vad kategorin producerade före 1980-talet. Dagens röda Bordeaux är mogenare, rikare, tätare, kraftfullare, mer alkoholhaltiga och också mer homogena än någonsin i regionens långa, härliga historia som en skattkista av fint vin.

Har det rivaler? Du vet att det gör det. Cabernet och Merlot - blandas eller tas rakt - odlas överallt. Napa och Sonoma som bäst tar baksätet till ingen och ingenting i Bordeaux. Men glöm inte Australiens Margaret River-zon, som skapar Bordeaux-stilblandningar som förmedlar traditionell 'Bordeaux-ness' mer än till och med Bordeaux själv.

Dessa är bara några få av de gamla mästarna som nu inte bara har nya rivaler utan sanna lika som är - eller snart kommer att bli - obestridliga nya mästare.

Visst finns det andra viner och distrikt - många andra - som förmedlar den nödvändiga kvaliteten och attributen för att lyckas med det vi alla känner igen som de gamla mästarna. Jag lämnar det åt dig att göra dina egna nomineringar.