Wine's Dynamo Sister Team

Systrarna Robin McBride och Andréa McBride John växte upp på olika kontinenter, helt omedvetna om varandra under mycket av sina barndomar. Hur de äntligen träffades (och utvecklade ett gemensamt intresse för vin) är inspirerande. Men lika imponerande är hur de gick från att importera ett litet sortiment av Nya Zeelands viner till att bygga det största svartägda vinföretaget i USA, i volym, under de senaste 15 åren.

Under de senaste 12 månaderna har McBride Sisters Collection sålt mer än 35 000 fall vin i detaljhandeln, enligt Nielsen, en ökning med 40 procent från året innan. I värde ökade försäljningen med 43 procent till 5,52 miljoner dollar.



Systrarna började små. Först byggde de ett boutiqueimportföretag med fokus på Nya Zeelands viner. Efter en viss framgång grundade de varumärket EcoLove 2010, ett hållbart vinföretag med fokus på Nya Zeelands viner de kom från hela landet. 2015 startade de Truvée, ett partnerskap med Diageo Chateau & Estate Wines med fokus på Kaliforniens Central Coast-viner.

Nu är alla deras viner under McBride Sisters Collection, som lanserades 2017. Det finns viner från både Nya Zeeland och Kalifornien. Deras viner finns i livsmedelsbutiker över hela landet.

olika sorters vinglas

Systrarna satte sig nyligen med Wine Spectator Seniorredaktör MaryAnn Worobiec, som granskar viner från både Nya Zeeland och Kalifornien, för att prata om hur de kom samman, deras gemensamma vinmål och vad branschen kan göra för att nå alla konsumenter, oavsett ras.



Wine Spectator: Kan du berätta om din uppväxt?
Andréa McBride John: Robin och jag är nio år ifrån varandra. Hon tycker om att kalla sig 'den första' systern, inte den 'äldsta'. Vi föddes båda i Los Angeles - vi har samma far. Vi har olika mödrar och det sätt som vi vill beskriva vår pappa är att han var en 'rullande sten' om du känner till begreppet. När Robin var 2, skilde sig Robins mamma och pappa, och Robins mamma flyttade till Monterey och slog band med honom. Så Robin växte upp utan pappa.

Sju år senare gifte han sig igen när han träffade min mamma, som ursprungligen kom från Nya Zeeland. Men han var fortfarande samma rullande sten, och min mamma hade inte det och de skilde sig. Tyvärr [runt den tiden] fick min mamma diagnosen bröstcancer och den var terminal. Hon bestämde att hon skulle ta mig tillbaka till Blenheim [Nya Zeeland], där mina farföräldrar och min farbror var. Hon avled strax efter att vi kom dit. Jag växte upp mellan min farbror och min fostermor.

Min familj var engagerad i jordbruk, som de flesta familjer i Blenheim. Vid den tiden var det tomater, potatis och ärtor. Min farbror var en del av en grupp killar som ville försöka plantera Sauvignon Blanc för att se vad som hände.



WS: Hur träffades du äntligen?
AMJ: En dag kom jag hem från skolan. Jag skulle ha varit nästan 12. Telefonen ringde och jag tog upp den och den här personen sa: 'Hej Andréa, det är din pappa.' I telefon lät han mig veta att han tyvärr hade cancer. Men den goda nyheten var att jag hade den här stora systern och hon hette Robin McBride, och hans familj hade letat efter mig och de skulle också försöka hitta henne.

Han skulle gå bort innan vi hittade Robin. Men det var typ av hans sista önskan till sin familj - vad som än hände honom skulle de hitta och ansluta hans två döttrar.

Spola framåt [fyra år till 1999] när jag besöker hans familj. Min pappa är från Alabama. Min familj var delare i en stad mycket nära Selma. Jag var med min familj och telefonen ringde, och min moster svarade på det och hon är väldigt upphetsad och hon kastade telefonen på mig och hon sa: 'Det är din syster i telefonen!' Vår familj skrev brev till alla de kunde hitta i landet med Robins namn. Det är pre-Google.

Normalt skulle jag vara längst ner på södra halvklotet, men det händer bara att jag besökte vår fars familj. Och nästa dag skulle jag åka till New York. Robin ringde in sjuk för arbete och vi träffades på LaGuardia flygplats. Jag är 16 och hon var 25.

Jag minns det första mötet på flygplatsen, det var mycket kramar och tårar. Jag kommer ihåg att jag såg henne gå av jetbanan och så snart jag såg henne visste jag att det var min syster. Vi visste inte hur varandra såg ut. Hon berättade senare för mig att när hon gick nerför jetbanan såg hon mig och trodde att det var en spegel.

WS: Hur uppstod idén att komma in i vinbranschen?
AMJ: [Efter att ha träffat Robin] gick jag tillbaka till Nya Zeeland eftersom jag var tvungen att avsluta gymnasiet. Vi började prata om drömmar och, du vet, syster grejer. När jag gick på gymnasiet kom jag tillbaka till USA och gick till University of Southern California. Robin hade flyttat tillbaka till Monterey och vi skulle köra och träffas halvvägs, så vi skulle alltid befinna oss antingen i eller runt vingårdar eller provsmakningsrum.

Vi började stärka denna idé. Vi kände oss som om vi hade ett unikt tillfälle att göra något som inte många vinföretag kunde göra, vilket var att göra vin i två olika länder i norra och södra halvklotet som är autentiskt oss.

lista över vita viner torra till söta

WS: Robin, hur informerade din bakgrund om din inställning till vinindustrin?
Robin McBride: Min erfarenhet innan jag arbetade inom vinområdet arbetade inom elektronikutrymmet - företag inom utveckling av Silicon Valley-teknik. Att arbeta i detta utrymme ledde mig till försäljning och samarbete med distributörer i andra länder. Det ledde mig till att hantera produkternas rörelse runt om i världen.

När Andréa och jag först började tänka på att komma in i vinutrymmet och vara att hennes bakgrund var i Nya Zeeland såg vi en möjlighet med de små familjeägda Nya Zeeland-vinerna. Det handlade om att importera och jag var som, 'Åh, jag kan flytta vad som helst på planeten. Jag har redan fått det. ' Så det stod riktigt bra för att vi ska kunna börja vår resa.


Håll dig uppdaterad om viktiga vinberättelser med Wine Spectators gratis Breaking News Alerts .


WS: Tyckte du att vinet var mer komplicerat att importera?
RM: Det är mycket mer komplicerat. Allt annat jag hade erfarenhet av var bara mycket enklare. Du hade inte en miljon olika beskattningsnivåer baserat på alkoholnivåer och om det hade bubblor i det eller inte, och vilket land det kom ifrån, allt detta. Ingenting är oöverstigligt, men det är definitivt mycket mer arbete och mycket mer efterlevnad - och mycket mer skatt.

WS: Hur utvecklades du från att importera några Nya Zeeland viner dit du är nu?
AMJ: Vi visste att det bästa för oss inte var att försöka räkna ut vinets verksamhet medan vi försökte lära oss att göra vin. Vi valde att få importörslicensen i början eftersom Robin redan hade den kompetensen. Efter att vi satt upp, gick vi ner till Nya Zeeland och nådde ut till en massa olika små odlare och frågade dem om vi kunde ta med deras varumärke till Kalifornien, om vi kunde representera dem och sälja deras varumärken och sedan samtidigt , varje skörd de kunde lära oss hur man tillverkar vin.

Så vi gjorde det från 2005 till 2009, och vi gjorde vår första årgång [av vårt eget vin] 2008 ... när världen började smälta. Vi hade skapat detta underbara lilla företag - vi hade dessa eklektiska, esoteriska viner från Nya Zeeland och knackade på alla dörrar till riktigt fantastiska restauranger i San Francisco och i Los Angeles. Men så snart finanskrisen inträffade slutade alla dessa människor att betala sina räkningar.

Om vi ​​ska fortsätta att göra detta, fortsätter vi att göra detta med andras varumärken? Eller är det här tiden vi räknar ut hur vi startar vårt vinföretag? Så vi bestämde oss för att starta vårt eget vinföretag, och det har varit vår väg sedan dess.

RM: Vi började super, superlitet med bara ett dussin eller två fall vin från små producenter i Nya Zeeland. Det var en tid då Nya Zeelands vin blomstrade, och i USA började folk verkligen uppskatta Nya Zeeland som producent. Vi hade verkligen tur med tidpunkten för det.

orsakar sulfiter i vin huvudvärk

Vid en viss tidpunkt började vi lära oss affärer med vin här i USA, och vi började lära oss vinodling och vinframställning i Nya Zeeland med de familjer som vi tog med sina viner. Vi ville verkligen arbeta med dem för att börja producera vårt eget varumärke och självimportera och distribuera till staterna. Det växte verkligen ganska organiskt. Vi byggde på vår framgång och vi utvidgade vart vi kunde - hur vi än hade - råd att expandera.

WS: Din portfölj nu är väldigt varierad. Du köper och blandar vin från många odlare och producenter i flera regioner. Hur var den utvecklingen?
AMJ: Vi började med en Marlborough Sauvignon Blanc. Vår preferens för Marlborough Sauvignon Blanc är stilistiskt att arbeta med odlare från Wairau Valley. Vi har också en odlare i Awatere Valley med några riktigt intressanta komponenter som vi kommer att lägga till i vårt år 2020. Men den nordöstra delen av Marlborough, närmare Wairau River, tenderar att bli lite varmare. Vi älskar verkligen att kunna visa upp det spektrum av smak som är grön frukt, stenfrukt, trädfrukt och tropisk, och sedan naturligtvis det stereotypa krusbäret, en slags passionfrukt som du får från Nya Zeeland.

Nu spänner portföljen från Nya Zeeland över Marlborough, Central Otago och Hawkes Bay. Vi har vår gnistrande brut rosé [från Hawkes Bay], och sedan från Central Otago har vi Pinot Noir, Riesling, Pinot Blanc och rosé. Och sedan på [Kalifornien] Central Coast har vi vår Chardonnay. Vi har en röd blandning som vanligtvis är Merlot och Cabernet från Paso Robles. Det finns en Santa Lucia Pinot Noir.

Allt vi gör inom portföljen för McBrides är en stil baserad på lyftade, vackra aromater. Vi letar efter att kunna leverera en känsla av plats med vacker integration. Vi kommer aldrig att vara de högst i rummet. Alla viner som vi skapar vill vara överkomliga. Vi har bara nyligen under de senaste tre eller fyra åren gjort vårt reservutbud av viner. Vi ville verkligen att människor, om detta var deras dagliga lyx, skulle erbjuda viner som låg under 20 $ pris.

hur många kalorier i en flaska vin?
Robin och Andréa McBride Prata om var de växte upp, Robin, lämnade och Andréa blev förvånade över hur liknande Monterey och Marlborough var. (Foto med tillstånd av McBride Sisters Collection)

WS: Hur delas rollerna nu?
AMJ: Robin övervakar all vinframställning och verksamhet och jag övervakar all försäljning och marknadsföring.

WS: Det finns inget fel sätt att komma in i vinindustrin, men känner du något motstånd från andra svartägda varumärken om din affärsmodell eller din framgång?
RM: Inte nödvändigtvis. När vi började i branschen och vi lärde oss att göra vin arbetade vi med de familjer vi importerade. Det är en mycket enklare metod att göra vin i fat och flaskor kontra när du kommer till en viss volymstorlek. Då är du mer av en kommersiell vingård, och det var då vi tog in huvudvinproducenter.

Andréa och jag vet att vi inte ska äga större vinframställningsanläggningar och göra allt själva för hand, och vi gör inte anspråk på att göra det. Vi har dock definitivt enbart ansvaret för våra inköp och vinstilbeslut under hela processen, tillsammans med [head winemaker] Amy Butler. Men nej, vi trampar inte druvorna med fötterna idag. Vi har också vår vinmakare i Nya Zeeland, Diana Hawkins, vilket är bra för vi kan inte ens resa där nere just nu.

Du kanske ser människor som är många gånger på framsidan av varumärket som kanske inte är experter på vin. Det finns många kändismärken, och jag tror att det sätter ett frågetecken där folk kan undra, hur involverade är de egentligen i processen? Det är inte fallet för oss.

Men det är verkligen en annan affärsmodell. Många av de mindre producenterna tenderar till sina rader och hands-on hela året. Hos oss är vi bara i en skala där det inte är möjligt för oss. Vi är svarta och vi är i samma verksamhet, men vi arbetar i en annan affärsmodell.

WS: Vad vill du att vi ska veta om dina upplevelser som svarta vinodlare?
AMJ: En av sakerna för oss, vårt syfte och vårt uppdrag, är att ändra vinets ansikte för vår gemenskap och för vår industri. När vi pratar om vårt samhälle, som vi tjänar, finner vi att vem som lockas av våra varumärken är kvinnor och färgade människor. Det här är en riktigt stor grupp människor som vinindustrin inte gör så bra jobb med att välkomna.

Under lång tid har vi varit ett av de enda svartägda varumärkena som har nationell distribution som finns i nationella livsmedelsbutiker. Vi vill lämna vinindustrin bättre än när vi började. Vi tycker inte att vi ska vara den enda. Så på toppen av året pratade vi med våra detaljhandelspartners och Black vinodlare om hur man kan hjälpa dem.

Vi fick reda på Blackout Tuesday, jag vill säga åtta timmar innan det hände? Jag sa till alla på företaget: 'Vi borde verkligen sätta fokus på svarta vinodlare.' Vi har ett riktigt stort socialt medföljande och vi måste hjälpa till att höja och förstärka alla på en sådan dag.

Vi publicerade ursprungligen [en lista över vinodlare] på våra Instagram Stories, och det blev viralt. Nästa dag skapade vi ett dedikerat inlägg och nyligen hade det cirka 20 000 gillanden bara på vår sida, och det delades av Dwyane Wade och en massa kändisar. Det var fantastiskt för att alla de svarta vinodlare som jag pratade med sålde ut och fick vinklubbsregistreringar och det är vad vi vill ha. Vi vill kunna växa upp tillsammans.

Sedan var vi tvungna att räkna ut, hur gör vi detta till en rörelse och inte till ett ögonblick? Därefter publicerade vi sätt som du kan stödja ytterligare - gå anmäl dig till en vinklubb, gå till din lokala butik där du köper vin och be dem ta in den specifika Black vintner som du vill stödja.

Det fick oss att inse att vi verkligen behöver stärka vårt samhälle och våra kunder. Därefter berättade vi för alla att mindre än 1 procent av vinerna i den nationella detaljhandeln är svartägda vinföretag. Tagga var du handlar och be dem att ta med varumärket som du älskar och skriv vilket postnummer du bor i.

kalorier i en kopp vin

Det avancerade verkligen många samtal på affärssidan av saker, på distributionsnivå och på detaljhandelssidan. Nu tror jag att konsumenterna inser att de har makten att förändra saker.

WS: Har du några andra förslag eller idéer?
AMJ: Jag tycker att det finns bra möjligheter för Black History Month. När du ser på som svarta människors historia i USA, hur vi kom hit, den första början och jordbruket - du kan förstå varför det inte finns många svarta människor i lantbruket eller svarta vinodlingar. Inte bara slaveriets historia utan markägande - svarta människor fick inte markägande i vissa delar av landet. Det är därför vi ska lysa och stödja svarta vinodlingar under Black History Month.

RM: Vi lanserade She Can-vinerna (deras sortiment av konserverade vin- och spritzers) som samlar in pengar till She Can Professional Development Fund. Burkarna är väldigt, riktigt populära - människor är uppenbarligen mycket intresserade av vin spritzers i bekväm förpackning. Så vi gör mycket mer av dem. Vi tror att människor letar efter något annat än hårda seltzers. Det är inget tillsatt socker. Det är bara vårt samma flaskvin i burken, med mousserande vatten och lite naturlig fruktessens och bam, du är klar.

WS: Hur kunde vinindustrin vara mer välkomnande?
RM: Det finns en enorm skillnad i bakgrunden hos de människor vi arbetar med i branschen, representationen av anställda, våra distributionspartners, köpare, över hela linjen.

Men när det gäller ägande, högre chefer tror jag att det finns mycket mer som bör göras när det gäller mångfald. När du är på den nivån är det de människor som verkligen påverkar industrin och påverkar den kultur som skapas runt den. Så vi är väldigt glada att se hur mycket förändring har kommit under åren och vi ser att det finns behov av lite mer rasmångfald och könsdiversitet i ledarpositioner.

Jag tror att vi ser att människor gör en seriös ansträngning för att ta dessa steg. Jag tror att det har skapats genom dialogen om allt som har hänt under det senaste året. Jag tycker att det är prisvärt. Sammantaget är den riktning som vi ser och villigheten att prata om dessa saker verkligen uppfriskande och verkligen går i rätt riktning.